Abolicionismo en el punto de inflexión

Durante los primeros días de la Misión de Justicia Internacional, el fundador Gary Haugen estaba estacionado frente a una tienda de comestibles de Safeway una noche llorando, preocupado de que su incipiente organización sin fines de lucro no pagara la media docena de empleados. «Así es como muere el sueño», se dijo a sí mismo, antes de llamar a algunos amigos para obtener regalos adicionales que ayudaron a IJM.

Dos décadas más tarde, la organización de $ 74 millones tiene muchos amigos. Considere lo siguiente: un pequeño grupo de donantes pagó para llevar a cerca de 1,000 empleados de todo el mundo a una conferencia en Dallas en septiembre pasado, donde se unieron a 4,000 simpatizantes para celebrar el 20 aniversario de IJM. Cientos de empleados internacionales fueron recibidos con tarjetas de regalo de Target de $ 50 y se enviaron en autobuses alquilados para gastarlas.

Los donantes «creyeron en lo que estábamos haciendo, creyeron que era correcto hacer una pausa para agradecer y adorar a Dios por todo lo que ha hecho en los últimos 20 años», dijo Sean Litton, presidente de IJM.

Litton ha sido testigo de casi todo el rápido crecimiento de IJM para convertirse en lo que se denomina la «organización internacional contra la esclavitud más grande del mundo». El tiempo de Litton en IJM lo llevó de Filipinas a Tailandia y, finalmente, a la supervisión diaria de la organización. Operaciones desde sus oficinas en Washington, DC. El editor en jefe de CT, Andy Olsen, quien anteriormente trabajó con IJM, se reunió con el joven pastor y abogado para hablar sobre la evolución de IJM y el movimiento abolicionista moderno.

Usted se unió a IJM en 2000. La organización tenía apenas un par de años y la lucha contra la esclavitud moderna estaba surgiendo solo como una causa cristiana célèbre. ¿Qué ha cambiado desde entonces?

El mundo claramente ha despertado al problema. Está tratando de medir su alcance y magnitud manteniendo un Índice de Esclavitud Global. Está empezando a ver cómo la impunidad y la anarquía afectan a todas las demás agendas globales, desde el contraterrorismo hasta la fabricación de bienes de consumo y los proyectos de desarrollo masivo.

Obviamente, dentro de la iglesia cristiana, hay tantas personas maravillosas y organizaciones maravillosas que están corriendo detrás del problema. Estamos en un punto de inflexión en el que, en algún momento, el número de personas esclavas tiene que disminuir, y creo que vamos a empezar a ver que eso suceda.

¿Aún no crees que haya sucedido?

Hemos observado reducciones mensurables en comunidades individuales, pero a escala global, no creo que nadie haya comenzado a indicar que está disminuyendo. En los próximos cinco años, creo que veremos que comienza a disminuir.

¿Cómo será la próxima década para IJM?

Creo que lo primero que hay que entender es que existe una creciente conciencia de cómo se superponen las agendas. Tenemos compañías de bienes de consumo que se acercan a nosotros porque tienen esclavitud en sus cadenas de suministro, pero no pueden deshacerse de ella porque su fabricación o la minería o la producción de las materias primas se producen en situaciones en las que no pueden obtener la Ley impuesta.

O tomar la inmigración de América Central. En muchos casos, se trata de mujeres y niños que huyen de comunidades donde no hay fuerzas policiales ni protección. Hay lugares donde los gobiernos están tratando de hacer un trabajo de contraterrorismo, pero no pueden hacerlo porque nadie confía en la policía porque la policía es abusiva y abusiva.

Así que en los próximos 10 años de IJM, estamos asumiendo la situación de «¿podemos transformar este sistema de justicia roto?» Honestamente, cuando empezamos, no sabíamos cómo hacerlo porque solo éramos personas de servicio directo. Pero resultó que el servicio de casos en ejecución era esta manera increíble de diagnosticar lo que estaba roto en el sistema. También fue una manera de construir puentes con las autoridades. Y a medida que nos asociamos con las autoridades, los sistemas comenzaron a funcionar de manera mucho más efectiva. En las comunidades de todo el mundo en las que hemos podido medir la prevalencia de los delitos en los que nos enfocamos, encontramos una reducción de entre el 75% y el 85% en el nivel de violencia, y estas reducciones se producen en tres a cinco años.

Ahora la pregunta es: ¿Cómo podemos tomar este modelo que hemos desarrollado y escalar? Queremos llegar a un lugar donde hemos llevado la protección de la ley a más de 500 millones de personas para 2030.

¿Por qué IJM está tan enfocado en medir sus resultados?

Mucha gente es consciente de este problema; simplemente no creen que haya una solución porque ha habido mucha inversión y muy pocos resultados. Tenemos que convencer al mundo de que estos sistemas pueden cambiar y crear un impacto medible en la sociedad. Luego tenemos que construir una oleada tan grande de demanda pública de justicia que sea política y moralmente insostenible dejar a los pobres desprotegidos. Eso involucrará a la iglesia, involucrará a los líderes de la comunidad local, a los centros locales de poder y a la gente común.

Tenemos que construir una red de socios que capacitaremos y desarrollaremos para acompañar a los gobiernos en estas transformaciones. No hay una solución rápida. Es un proceso de caminar al lado de estos gobiernos, ayudarlos a arreglar las cosas que no funcionan y medir el impacto.

¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrenta IJM para lograr esto?

Lograr que las personas adecuadas lo guíen, y no estoy hablando solo de Estados Unidos. Estoy hablando en todo el mundo. Otra cosa es transformar la organización en sí, y específicamente la infraestructura necesaria para apoyar el crecimiento que hemos experimentado.

Esos son los retos internos. El desafío externo son las personas que quieren mantener el status quo. Estos son los propietarios de esclavos, la policía depredadora, las personas que se aprovechan de las viudas y los huérfanos, las personas que se aprovechan de los niños pequeños. Son fundamentalmente nuestro mayor reto. Pero mi experiencia ha sido que, si estamos más comprometidos que ellos, al final ganaremos.

La percepción común es que IJM comenzó como una organización contra el tráfico sexual. ¿En qué tipos de violencia se está enfocando IJM ahora?

Cuando IJM comenzó, el mandato era «injusticia». Pero lo que aprendimos con el tiempo es que si asume todos los diferentes tipos de injusticia que están ocurriendo, no puede tener un impacto real en ningún tipo de caso o desarrollo. Cualquier experiencia real. Así que nos enfocamos en dónde había la mayor necesidad y la menor ayuda. En Filipinas, terminamos enfocándonos en el tráfico sexual y la agresión sexual infantil. En Nairobi, Kenia, terminamos enfocándonos en el abuso policial de poder y el asalto sexual infantil. En Guatemala, el asalto sexual infantil. Y así. Pero, curiosamente, lo que IJM se hizo conocido inicialmente fue [fighting] tráfico sexual. Eso fue lo que visceralmente atrajo la atención de la gente.

Ahora la esclavitud ha captado la atención global. Por lo tanto, nuestro énfasis principal será en la esclavitud, como la esclavitud laboral en régimen de servidumbre en el sur de la India. Realmente creemos que podemos acabar con la esclavitud en nuestra vida. Pero estamos comprometidos y probablemente tendremos un mayor énfasis en proteger a las mujeres y los niños de la violencia porque la violencia de género es, con mucho, la mayor categoría de violencia que ocurre
en el mundo.

Los Estados Unidos y Occidente han estado despertando en los últimos años a la violencia de género y a los abusos de poder de la policía en nuestro propio contexto, pero IJM no trabaja actualmente en los Estados Unidos. ¿Deberia?

Tenemos desafíos en los Estados Unidos con la violencia contra las mujeres y la violencia contra los niños. También tenemos desafíos en los Estados Unidos con el tráfico sexual y el tráfico laboral y el abuso de poder por parte de la policía. No lo niego ni lo minimizo. Pero en los Estados Unidos, estas cosas son noticia. Hay indignación pública. Violan nuestras normas y existe un mecanismo para obtener justicia. No es perfecto, pero está ahí, y en muchos casos es muy bueno. Eso no detiene completamente la violencia, pero hay un recurso. En los lugares donde trabajamos, estas cosas no están ni siquiera en las noticias. Y hay cero, cero, cero, cero, lugar al que acudir en busca de ayuda y protección. Queremos ir a donde no haya nadie más trabajando en este momento. No sé si eso es para siempre, pero eso es por ahora.

¿La identidad cristiana de IJM complica su trabajo con gobiernos, organizaciones internacionales y corporaciones?

Comenzamos a trabajar con Walmart en Tailandia y con Target en India. Contrataron a IJM porque somos los expertos en la materia. Ellos saben que somos cristianos; está justo ahí. Pero nos están contratando para nuestras habilidades.

De hecho, hay muchas otras conversaciones en marcha. Por ejemplo, estamos involucrados en el Foro Económico Mundial y en una alianza de empresas llamada Global Battery Alliance, un grupo que trata, entre otras cosas, los problemas de violencia y esclavitud en las comunidades donde se realiza la minería de cobalto.

Hay más personas que vienen a nosotros desde fuera de la esfera cristiana de las que podemos responder. Un país en el que nunca hemos trabajado, en el Medio Oriente, nos pidió ayuda. Si podemos ayudarlos, lo haremos. No quiero poner obstáculos innecesariamente para las personas, y muchas veces, si comienzas con una gran cantidad de lenguaje cristiano, ni siquiera se involucrarán. Solo estamos tratando de involucrar a las personas en los méritos, en su agenda, para ver cómo podemos ayudarlos.

Las oficinas de IJM en todo el mundo practican ciertos ritmos de disciplina espiritual: oración corporativa diaria, períodos matutinos de quietud, retiros espirituales. ¿Cómo interactúa eso con el trabajo muy técnico de los sistemas de aplicación de la ley y justicia pública?

Cuando las personas se unen a IJM, son invitadas a una comunidad de formación espiritual, enfocada en Jesús. Afirmamos la autoridad de las Escrituras, afirmamos el Credo de los Apóstoles. Es la tienda más grande posible: tenemos católicos y protestantes, pentecostales, bautistas, conservadores, no tan conservadores. También afirmamos nuestra ansiosa intención de obedecer a Cristo en
Todas las cosas y nuestro compromiso de participar en un curso de disciplinas espirituales juntos.

Buscar justicia es muy difícil. Cuando hablo de terminar con la esclavitud en nuestras vidas, para mí eso es imposible. Pero existe la sensación de que esto es lo que Dios quiere, y así, para todos nosotros, estamos entrando en algo que está más allá de nosotros mismos. Tenemos que depender de Cristo.

Comienza con los líderes de la organización. Si lo compran, si lo viven, si lo tienen en sus huesos, pasará por la organización. Invertimos mucho en nuestros líderes y en su propio desarrollo espiritual para que luego puedan llevar eso a sus equipos.

Desarrollaremos eso con destreza y entrenamiento y las otras disciplinas que son necesarias para dirigir una organización y trabajar en los casos, pero fundamentalmente, esto comienza en nuestros corazones y nuestra relación con Dios.

¿Cómo maneja la tensión que Dios le ha llamado a hacer algo globalmente que, como usted dice, se siente imposible?

Cuando estuve en Manila, recuerdo que este estudiante estadounidense de doctorado me dijo: «¿Cuántos niños rescatarás este año?» Y yo dije: «No sé, quizás de 20 a 25».
El presupuesto de nuestra oficina fue de alrededor de $ 100,000, eso fue hace mucho tiempo, y él me está mirando como, Esto es una estupidez. Me está hablando a través de mi mesa y dice: «¿No hay un mejor uso de ese dinero?»

Y honestamente no lo sabía. Entendí lo que estaba diciendo, y entendí que era caro. Pero mi respuesta a eso fue: «Si esa fuera tu hija, ¿simplemente la dejarías allí?»

Entonces hubo un grupo de cristianos que solo dijeron: «No, no vamos a dejar a esas niñas en el burdel. No vamos a dejar a este hombre pudriéndose en la cárcel. No vamos a dejar que la viuda y sus hijos se mueran de hambre porque alguien les robó la tierra. Tenemos muchos recursos. Vamos a ayudarlos «.

Fueron los cristianos quienes hicieron eso. Y luego fueron los cristianos quienes vinieron a nuestro lado y dijeron: «En realidad, pensamos que podemos transformar estos sistemas, en base a lo que hemos aprendido a través de este trabajo de casos».

Recuerdo que renuncié a mi despacho de abogados y le dije a mi socio principal que iba a Filipinas para rescatar a niños de los burdeles. Acaba de empezar a reír. Él no estaba tratando de ser grosero; Fue tan ridículo. Y no tenía ningún argumento para él. Solo estaba mirando a Dios y diciendo: “Sé que amas a estos niños. Sé que odias la violencia. Sé que quieres que se detenga. Sé que su plan es construir su reino aquí, su plan es la redención, es a través de su gente, su iglesia, y así voy a ir. «Pensé que podría morir, o más probablemente, simplemente Falla una muerte lenta y miserable y vuelve a casa, avergonzado y avergonzado. Pero Dios simplemente apareció una y otra vez.

Ahora tenemos alrededor de 100 empleados en Filipinas y el país se ha transformado. Cuando el gobierno está trabajando en algo relacionado con la violencia contra los niños, recurren a IJM. Y hoy contamos con más de 5,000 iglesias involucradas en 51 países, creando conciencia de la necesidad de poner fin a la violencia cotidiana.

Creo que IJM es una creación de la iglesia y que ha desarrollado algo que va a cambiar el mundo. Creo que esta es la invitación que Dios nos da a cada uno de nosotros. Esto es lo que Dios hace cuando su pueblo sale en fe. Para mí, la verdadera historia de IJM es «Dios es real y la Biblia es verdadera».

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