Después de que me diagnosticaron cáncer hace cinco años, volví a leer el Libro de los Salmos. Comencé a orar con salmos que simplemente había leído antes o que había saltado por completo. Mientras recibía una quimioterapia intensa, un estudiante del seminario me dijo que estaba rezando el Salmo 102 por mí.

En mi angustia gemí en voz alta.
y estoy reducido a la piel y los huesos.
Soy como una lechuza del desierto,
Como un búho entre las ruinas. (v. 5-6)

Mi corazón se salto un latido. Mientras leía, descubrí que el salmo contenía una queja y una petición que sentí profundamente pero que no sabía cómo expresar:

En el curso de mi vida él rompió mi fuerza;
Acortó mis días.
Y yo dije:
«No me quites, Dios mío,
en medio de mis días;
Tus años pasan de generación en generación «.
(v. 23-24)

Por favor, Señor, mis hijos son uno y tres. Por favor, no me interrumpan «en medio de mis días». Sus años, oh Dios, «continúen a través de todas las generaciones». Tienen suficiente.

Inconsistencia evangélica

En esta experiencia, me encontré cara a cara con una inconsistencia incorporada en mi educación evangélica. Éramos una iglesia centrada en la Biblia, memorizando y cantando versos de los Salmos junto con nuestras otras canciones de alabanza más contemporáneas. Sin embargo, como comencé a notar en la escuela secundaria, elegimos una banda estrecha de sentimientos: ¿Alabanza y acción de gracias? Sí. La tristeza se convirtió en alegría? Sí. ¿Confesión a Dios? Sí. Sin embargo, mientras leía el Libro de los Salmos, muchos (si no la mayoría) de los Salmos no encajaban en estos moldes.

¿Qué pasa con los salmos que parecían protestar ante Dios, expresar ira y temor? Me habían enseñado que los Salmos eran la Palabra de Dios dada para nuestra propia oración. Pero no tenía manera de incorporar el tipo de salmo más extendido (alrededor del 40 por ciento del libro): los salmos de lamento. Cuando la melodía de los salmos estaba en teclas menores, incluso disonantes, simplemente no canté.

No estaba solo en mi inexperiencia con los salmos de lamento. Desde mi diagnóstico de cáncer, he hablado con numerosas audiencias cristianas que compartieron mi falta de familiaridad con los salmos de lamento. Ya sea un estudiante universitario que creció en un hogar cristiano o un contador de 65 años con décadas de experiencia de liderazgo laico en la iglesia, el estribillo fue el mismo: nunca se les había ocurrido que podían rezar salmos que no encajaban El molde de alabanza / confesión / acción de gracias. Tenían una alta visión de las Escrituras, pero de hecho, escogieron los Salmos, al igual que yo había escogido mis versos preferidos, saltándose las partes difíciles. Encontraron que esta no era una visión elevada de las Escrituras, después de todo.

¿Deberían nuestras oraciones ser tan amplias y profundas como los Salmos? Creo que nuestra respuesta, en teoría y práctica, debería ser un sí inequívoco. Pero para recorrer este camino, debemos considerar dos cuestiones clave: si es aceptable presentar ante Dios los sentimientos negativos que hemos estado evitando, y en segundo lugar, si es aceptable que estemos enojados con Dios mismo.

Los músculos del discipulado de toda la vida.

Recientemente, visité a un fisioterapeuta debido a un dolor agudo en la espalda. Después de un examen, señaló un cartel en la pared que mostraba anatomía muscular. «Estos músculos de la espalda están trabajando demasiado duro», dijo. «Cuando te sientas en la computadora, cuando levantas cosas, has estado usando estos mismos músculos. Están apretados y fatigados y es doloroso, no porque sean débiles, sino porque están sobreutilizados «.

Le pregunté cómo podía darles un poco de alivio y abordar el problema que este dolor estaba señalando. «Necesitamos fortalecer estos otros músculos», dijo. El uso excesivo de algunos músculos llevó a otros músculos a debilitarse, y el resultado fue una disfunción corporal. En lugar de sentirme fuerte, incluso mis músculos más fuertes se sentían dolorosos y tensos porque no estaban apoyados por otros músculos esenciales en la anatomía.

Los Salmos, como el cuadro en la pared de la oficina médica, nos dan una lección de anatomía. Al presentar los Salmos, John Calvin dice que son «una anatomía de todas las partes del alma». Porque «no hay una emoción de la que alguien pueda estar consciente que no esté representada aquí como en un espejo».

Las criaturas con muchos tipos de emociones necesitan un libro de oraciones con la misma variedad. Por lo tanto, el libro de oraciones de los Salmos incluye lamentos que expresan ira, desesperanza y otras partes intratables de la anatomía creaturista. Si nos saltamos los salmos «negativos» de los «felices», nos estamos perdiendo un regalo que el Espíritu de Dios desea para nosotros. Porque, como Calvin nos recuerda, en los Salmos, “el Espíritu Santo ha atraído aquí a la vida todas las penas, tristezas, temores, dudas, esperanzas, preocupaciones, perplejidades, en resumen, todas las emociones que distraen con las que las mentes de los hombres no suelen estar agitados «.

Me he dado cuenta de que muchas estaciones de radio cristianas tocan «éxitos cristianos positivos» intercalados con «palabras alentadoras de la Biblia». Del mismo modo, muchos santuarios eclesiásticos solo resuenan con un rango estrecho de emociones, no todo el alcance del repertorio del salmista. La alegría y el aliento son maravillosos, pero ¿qué hay de las otras emociones en los salmos: desesperanza, enojo, confusión, soledad?

«Durante toda la noche inundé mi cama de llanto y empapé mi sofá con lágrimas», dice el salmista: «Mis ojos se debilitan de dolor» (Sal. 6: 6–7). Aparentemente, no recibió el memo sobre palabras «positivas y alentadoras». Sin embargo, mientras este salmo expresa una desesperanza vulnerable que podría parecernos fuera de lugar, trae estas emociones profundamente humanas ante el Señor.

Podemos y debemos celebrar la fidelidad de Dios en gozo y acción de gracias, pero si queremos usar bien esos músculos en nuestra anatomía, debemos ejercitar nuestros otros músculos, trayendo respuestas como desilusión, dolor y dolor ante el pacto del Señor en oración. La alegría y la acción de gracias pueden agotarse, incluso ser cínicas, cuando ignoramos las emociones más “negativas” en la vida cristiana. De hecho, más que unos pocos se han apartado completamente de la fe porque sentían que no tenía lugar para sus sentimientos de desesperanza, ira y miedo.

Cólera fiel e infiel a Dios

La resistencia al lamento en muchos círculos evangélicos está arraigada en una profunda preocupación: ¿es alguna vez aceptable, incluso fiel, dirigir nuestra ira hacia Dios? Como muchos otros, me enseñaron implícitamente que llevar la protesta a Dios está mal al evitar orar o cantar ese tipo de salmos. Presumiblemente, saltamos más de un tercio de los salmos porque son modelos inaceptables para la oración. Pero también he escuchado a pastores de una amplia gama de tradiciones de la iglesia enseñar explícitamente que es pecaminoso estar enojado con Dios.

Por ejemplo, John Piper garantiza que puede ser fiel para llevar nuestra ira hacia los demás ante la presencia de Dios, pero afirma que dirigir la ira hacia Dios es siempre una «emoción pecaminosa». ¿Por qué? Debido a que la ira solo debe dirigirse hacia aquellos que son pecaminosos, falibles: “La ira hacia una persona siempre implica una fuerte desaprobación. Si estás enojado conmigo, crees que he hecho algo que no debería haber hecho «.

Sin embargo, en contraste, los caminos de Dios son perfectos, incluso si Dios decide permitir que Satanás «nos lastime a nosotros y a nuestros hijos», como en el caso de Job. Por lo tanto, Piper sostiene que estar enojado con Dios nunca es correcto. «Está mal, siempre está mal, desaprobar a Dios por lo que él hace y permite».

En términos bíblicos, Piper tiene la mitad de la razón, porque hay dos grandes trayectorias de ira hacia Dios en las Escrituras.

En uno, la ira hacia Dios conduce a una salida: separarnos de la comunión, sirviendo a otros dioses. Los Libros de Éxodo y Números dan numerosos ejemplos de las «quejas» de los israelitas después de su liberación de Egipto en el largo viaje a la tierra que el Señor había prometido. Se apartaron de la promesa de Dios para ellos como personas del pacto. En su impaciencia e ira, reprendieron a Moisés e incluso convirtieron su devoción en un becerro de oro de su propia invención. Claramente, si estamos enojados con Dios de una manera que nos deja revolcándonos en autocompasión o sirviendo a dioses distintos del Señor, debemos arrepentirnos de este fracaso de amar al Señor nuestro Dios.

Pero el enfoque de Piper pierde la segunda trayectoria bíblica principal, que nos da un camino para expresar fielmente la queja, la ira e incluso la protesta ante Dios. En este enfoque, el pueblo de Dios no se aleja de su pacto Señor sino hacia él. De hecho, cada vez que los salmistas expresan ira hacia Dios, lo hacen en oración, en comunión con el Señor, incluso si también expresan una desaprobación provisional de la acción de Dios.

Los salmistas no salen del espacio de la comunión de alianza, no descartan a Dios como malévolo, incluso cuando se quejan: “¿Cuánto tiempo, Señor? me olvidaras para siempre? ¿Por cuánto tiempo me esconderás tu rostro? ”(Sal. 13: 1).

En lugar de alejarse como un amante abandonado, salmos como este traen ira contra Dios, enfocándose no en nuestras propias ideas de cómo una deidad debe servir a nuestros intereses, sino en las promesas de matrimonio del pacto que recibimos del Señor. Una y otra vez, Dios dice que siempre recordará a su gente y que brillará su rostro sobre su gente. Sin embargo, esas promesas no parecen llegar a buen término en medio de la calamidad de los salmistas.

Entonces, con los salmistas, estamos invitados a devolverle las promesas de Dios. ¿Dios no ayuda a los que le claman? La vida de fe parece cuestionar esto:

Te pido ayuda, Señor;
Por la mañana mi oración va delante de ti.
¿Por qué, Señor, me rechazas?
y esconder tu cara de mi? (Sal. 88: 13–14)

El salmista expresa enojo contra Dios no por falta de fe sino por una profunda fe en las promesas de Dios.

Esto no debería sorprendernos. Imagina tu relación con un cónyuge o un amigo cercano. Si estás enojado con esa persona, ¿deberías salir y expresar tus sentimientos a otro amigo? Si la relación es sana, espero que no. Se necesita una confianza profunda y duradera para quejarse directa y abiertamente con la persona con quien está enojado. Del mismo modo, aunque Dios siempre es el Señor en la comunión de alianza, desea que nos quedemos en la habitación, esperemos en sus promesas y nos quejemos directamente ante él, incluso en protesta. Esto no solo toma valor, sino que requiere más confianza.

Denuncia fiel

En los últimos años, algunos han defendido expresar su enojo con Dios porque es «auténtico». La duda de la fe cristiana está enmarcada como una virtud que debe ser notoriamente señalada en las redes sociales y en otros foros. Esta queja «auténtica» a menudo es más como una descarga que el hecho de llevar a todo el ser a la presencia de Dios. Y, sin embargo, en contraste, muchos cristianos suponen que expresar enojo con Dios o hacerle preguntas afiladas es siempre un signo de infidelidad.

Tampoco es un camino completamente bíblico. En la cruz, Jesús se unió al salmista al orar «Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?» Cuando preguntó: «¿Por qué me has abandonado?», Presentó una pregunta puntual en oración, pero esto también fue un acto De profunda confianza, pacto.

Jesús no estaba controlado por el temor de que esta cuestión de protesta ofendiera a la majestad de Dios. Tampoco Jesús usó estas palabras simplemente porque se estaba «desahogando» para sacar algo de su pecho. En cambio, el mismo Jesús oró la Palabra de Dios al Padre, lamentándose en confianza, incluso en medio de la desolación.

Como quienes están en Cristo, somos libres de hacer lo mismo. Cuando nos sentimos abandonados por Dios, podemos y debemos seguir llamando «Dios mío, Dios mío» a Aquel que nos ha prometido nunca abandonarnos. No rezamos por nosotros mismos, pero «gemimos internamente» por el Espíritu como hijos adoptados del Padre (Rom. 8:23). El Espíritu se lamenta en nosotros cuando llamamos al Padre, esperando y orando y anhelando que el reino de Cristo venga en plenitud.

Imagine ir con su hijo a una cita con el médico e insistir en que el médico ignore a un tercio del cuerpo del niño. Deben actuar como si no existiera. Eso no es una receta para la salud, para el crecimiento hacia la madurez. Sin embargo, a menudo hacemos algo similar con las Escrituras y nuestra propia vida emocional. A diferencia de Jesús en su ministerio terrenal, muchos de nosotros actuamos como si pudiéramos ignorar un tercio de los salmos, descontando una gran franja de expresiones válidas de oración fiel. Nos contentamos con un discipulado de crecimiento atrofiado.

Hay una manera mejor, una buena medicina para recibir: que además de nuestra confesión, agradecimiento y alabanza, nuestro pacto, el Señor, nos llama a traer nuestra desesperanza, ira, miedo y amargura ante él. En su amor, el Señor nos llama a confiar en él lo suficiente como para luchar con sus promesas. Para crecer en nuestra identidad en Cristo, debemos unirnos a los salmistas para regocijarnos, lamentarnos y clamarle al Señor de muchas maneras.

J. Todd Billings es el Profesor de Investigación Gordon H. Girod de Teología Reformada en el Seminario Teológico Occidental. Su último libro es Recuerdo, comunión y esperanza: redescubriendo el Evangelio en la mesa del Señor (Eerdmans).

 

¿La plantación de iglesias fomenta relaciones saludables entre pastores y un espíritu de colaboración entre las iglesias locales para una misión compartida en el reino?

No a menudo.

En una ocasión, el motivo de la fundación de iglesias giró en torno al deseo de impactar a una nueva comunidad con las buenas nuevas de Jesús. Una iglesia en la ciudad reconoció que las regiones carecían de acceso al Evangelio, por lo que en lugar de pedirle a la gente que viajara por 30 minutos, decidieron establecer una iglesia saludable y autónoma en este nuevo lugar.

Pero las motivaciones para plantar iglesias no siempre son tan puras.

Hoy en día es común un mantra disfrazado espiritualmente que, en esencia, dice: «Nuestra iglesia es mucho mejor que la tuya». La plantación de iglesias no es inmune a esta arrogancia. Las plantas eclesiásticas pueden surgir de líderes insatisfechos decididos a lanzar una experiencia mejorada que solucionará los pasivos de las asambleas sagradas desaliñadas y anticuadas.

Un espíritu emprendedor cargado con este disfraz de pseudo-misionero a menudo se desvía una milla por la calle y va al mercado con una nueva marca, donde «está bien no estar bien».

Para no quedarse atrás, otro sherpa eclesiástico, impaciente por el ritmo del cambio en First Presbyterian, flanquea la entrada al nuevo centro comunitario de la ciudad con nuevos y brillantes letreros con forma de A que anuncian una nueva iglesia con un extraño nombre latino y un lema: «Este No es la iglesia de tus abuelos «.

Y la participación en el mercado de los cambios religiosos y predispuestos de la comunidad de las catedrales santas a las cafeterías de las escuelas secundarias. Pero, ¿es esto una victoria del reino?

¿Qué es una victoria del reino?

El pensamiento misionero se recalibra automáticamente para aumentar la efectividad del evangelismo, pero los remedios propuestos no deben dirigirse hacia los creyentes existentes para crear una sensación de insatisfacción eclesial. La plantación de iglesias por interrupción es siempre un juego de suma cero., dejando un rastro inquietante de carnicería a su paso.

Vale la pena reflexionar si el costo vale la pena. ¿Es realmente una ganancia para el reino que una nueva iglesia nazca mientras otra iglesia (o dos o tres) sufre y muere en el proceso?

La plantación de iglesias por interrupción es siempre un juego de suma cero.

Los líderes de las iglesias existentes tienen razón al cuestionar estas prácticas y acercarse a las nuevas iglesias con precaución. Los motivos de muchos plantadores han sido mucho menos que ideales, y muchos pastores que han trabajado durante décadas para fomentar la salud de la iglesia han sido aplastados y sus iglesias están profundamente heridas. El aire de sospecha y duda entre los líderes de la iglesia, tanto nuevos como existentes, está bien fundado.

Simplemente hay que entrar en una ciudad como un forastero para conocer la dura realidad de la división de la iglesia. Un futuro sembrador de iglesias que desee una asociación genuina y una misión de colaboración es probable que encuentre resistencia entre los pastores y miembros de la iglesia en la nueva ciudad.

A menudo, los pastores no son receptivos a las apelaciones para conversar con un nuevo sembrador de iglesias, ya sea pensando que esta persona solo quiere el apoyo financiero de la iglesia o, en un nivel más siniestro, que el nuevo sembrador simplemente quiere apaciguar la conciencia antes de destruir las iglesias en la zona.

Aquellos que estén dispuestos a reunirse darán testimonio del dolor de la plantación de iglesias que salió mal, muchas veces durante la primera conversación sobre el café. Es probable que un sembrador escuche historias de horror sobre el socavamiento del pastor, el saqueo de la iglesia y las reputaciones empañadas en iniciativas anteriores de plantación de iglesias.

Esto hace que las relaciones entre pastores sean un desafío desalentador.

Asociación pastoral

Uno podría pensar que la comunidad pastoral sería un grupo muy unido, similar a una comunidad real … bueno … Como los días de un pastor a menudo son muy oscuros, llenos de decepción, quebrantamiento y dolor, la tarea se vuelve más difícil, ya que el pastor a menudo tiene muy pocos confidentes.

Su camino diario los lleva a pastorear entre las realidades más desafiantes de nuestro mundo empapado de pecado. Es este tipo de lucha que a menudo une a otros combatientes en otros dominios, pero con demasiada frecuencia, los pastores languidecen solos.

Los pastores no solo enfrentan una situación común sino que también tienen una misión compartida. Juntos, buscan cumplir la Gran Comisión haciendo discípulos de todas las naciones. Las vastas necesidades de cualquier área, desde el centro rural hasta el centro de la ciudad, demuestran el alcance infinito de esta misión.

Combine eso con la necesidad de enviar misioneros de manera significativa a todo el mundo para asegurarse de que todas las personas tengan acceso a las noticias de Jesús, y la misión compartida se vuelva notablemente clara.

Sin embargo, en la actualidad es una bolsa mixta cuando se trata de comunidades pastorales dentro de las ciudades de América del Norte. Existen numerosas geografías donde la dura realidad es el antagonismo mutuo y la desconfianza entre los líderes espirituales.

Por la razón que sea, ya sea por experiencias ecuménicas fallidas o por un profundo dolor personal, a algunos pastores les resulta difícil alinearse para propósitos del reino más amplio. Otros simplemente están demasiado consumidos con sus propias necesidades internas para dedicar una parte de su tiempo a invertir en un movimiento compartido.

En la mayoría de los lugares de América del Norte, a menudo se encuentra la colegialidad entre los pastores, pero rara vez la solidaridad. A menudo, los pastores de la ciudad comparten una afinidad recíproca entre sí; si se ven en público, se intercambian saludos cordiales.

En la mayoría de los lugares de América del Norte, a menudo se encuentra la colegialidad entre los pastores, pero rara vez la solidaridad.

Muchos de los cafés se disfrutan entre estos líderes mientras hablan sobre los desafíos y las alegrías de su viaje pastoral. Pero las relaciones rara vez van más allá de un encuentro amistoso con la misión de colaboración.

Lo que a menudo le falta es una verdadera asociación. En el alcance de la misión, algunos pastores, en ciertas ciudades, desde Austin, TX hasta Chicago, IL, hasta Buffalo, NY, se alinean para algo más que camaradería. Reconocen la realidad de que la colaboración es una necesidad si esperan hacer una diferencia en la evangelización de América del Norte.

Por lo tanto, prohíben en oración conjunta las necesidades de la ciudad. Hacen estrategias juntos sobre los bolsillos de quebrantamiento y se esfuerzan por ver iniciativas de plantación de iglesias lanzadas en estos lugares. Trabajan juntos para iluminar las implicaciones del pecado visto en la ausencia de padres, el analfabetismo infantil, el cuidado de huérfanos y de acogida o la falta de vivienda.

A veces, predican en las iglesias de los demás o comparten una serie de enseñanzas para mostrar solidaridad en torno a la Palabra de Dios y su misión.

Algunos trabajan juntos para fomentar programas de residencia o pasantías diseñados para capacitar a la próxima generación de líderes misionales. Se planean viajes misioneros compartidos. Regiones estratégicas de todo el mundo adoptadas.

Estos fines demuestran lo que puede suceder en nuestros días cuando un grupo de líderes se alinea para la oración y la estrategia, buscando el bien común de sus geografías. Cuando los pastores dejan de ver a sus iglesias como la meta, sino como el vehículo para la meta, la colaboración del reino parece convertirse en el fruto natural.

Cuando los pastores dejan de ver a sus iglesias como la meta, sino como el vehículo para la meta, la colaboración del reino parece convertirse en el fruto natural.

Todavía hay preguntas pendientes. Las iglesias tendrán que determinar con quién y cuánto están dispuestas a apoyarse en el movimiento colectivo de Dios en sus ciudades. Un subconjunto más amplio de iglesias podrá colaborar mejor en torno a una iniciativa de la ciudad diseñada para entregar mochilas y útiles escolares a madres solteras que aquellas que podrían asociarse para plantar una nueva iglesia.

Las líneas de demarcación serán diferentes según la personalidad de los pastores, la salud de la iglesia y las necesidades misioneras de la ciudad.

Si bien la huella de los seguidores de Cristo está disminuyendo rápidamente en América del Norte, hay algunos destellos de esperanza real en la forma en que muchos de los líderes de Dios se están uniendo cada vez más en la asociación en lugar de buscar excusas para racionalizar aún más los patrones insulares.

El secuestro no ha sido nuestro amigo.

Si esperamos avanzar en la evangelización de América del Norte, la colaboración del reino tendrá que convertirse en la norma.

«Levántese misericordiosamente sobre nuestros corazones oscuros, y libérese de la guerra de trincheras de otro cierre del gobierno», el capellán del Senado Barry Black oró el último día del Congreso saliente a principios de año.

Tres semanas después del cierre parcial más largo del gobierno de Estados Unidos en la historia, continuó su petición ante el Señor y la legislatura el martes. «Mientras cientos de miles de trabajadores federales se preparan para otro doloroso día de pago, recuérdeles a nuestros legisladores que pueden aliviar el dolor», dijo Black, un adventista del séptimo día que ha servido como entrenador espiritual del Senado durante 15 años y durante tres cierres de gobierno.

La demora en aprobar el tercio restante del presupuesto del Congreso se presenta como un doble golpe para algunos segmentos de la población: los 800,000 empleados federales obligados a ir sin pagar, así como los de todo el país que dependen de los servicios gubernamentales financiados por el gobierno federal, desde Bancos de alimentos al transporte público, que se han reducido como resultado de la pausa en el dinero de la subvención.

Pero las iglesias, mientras se unen en oración por una solución legislativa, también han tomado medidas para apoyar a los miembros de la comunidad afectados por el estancamiento presupuestario. Aquí hay 10 lugares donde los cristianos están tratando de amar a sus vecinos sin permiso y sin sueldo:

Washington DC: Es imposible ignorar el cierre en el área metropolitana de DC, donde las iglesias han estado orando por el gobierno, sus comunidades y los suyos durante semanas. McLean Presbyterian Church en Northern Virginia ha organizado almuerzos de cierre para orar por los empleados federales afectados y sus familias durante una comida. La congregación de la Iglesia Presbiteriana en América también ha puesto a disposición su fondo de diáconos para las familias que necesitan apoyo financiero. Las congregaciones en la Conferencia de Baltimore-Washington de la Iglesia Metodista Unida ofrecieron «Furlough Fellowship», una reunión de un grupo de apoyo para empleados gubernamentales que no trabajan y han aumentado la producción en sus despensas de alimentos. La Primera Iglesia Bautista de Glenarden organizó un obsequio de comestibles para empleados gubernamentales y contratistas en el condado de Prince George, Maryland. Desde el cierre, 1 de cada 4 llamadas de asistencia proviene de un trabajador federal. «Nadie quiere estar en ese tipo de situación, pero es por eso que estamos aquí para ayudar a nuestros vecinos», dijo el portavoz de la iglesia, Sonji Joyner.

Atlanta: En Atlanta, donde se encuentra el aeropuerto más grande del país, Antioch Baptist Church se unió a los esfuerzos de la comunidad para distribuir alimentos a los trabajadores del gobierno a través del Atlanta Community Food Bank, que entregó 40,000 libras de pollo y verduras desde una estación móvil establecida por Oficinas de la TSA. Las congregaciones individuales han distribuido ofrendas a los miembros afectados, con Destiny World Church que da $ 500 a cinco miembros y New Birth Missionary Baptist que da casi $ 300 a 30 trabajadores sin contrato. El pastor senior de New Birth, Jamal H. Bryant, dijo al Atlanta Journal-Constitution que originalmente llamó a los miembros a orar por ellos, pero sintió que el Señor lo llamó para pedir una colecta en su nombre.

Alaska: La AK Joy Church de Alaska donó 180 bolsas de comestibles (arreglos para una cena de espaguetis) a los trabajadores de la TSA en el Aeropuerto Internacional Ted Stevens de Anchorage. «Se trata de generar una conversación más amplia sobre las necesidades de nuestra comunidad y los trabajadores federales», dijo Caleb Bialak, pastor principal de la congregación de las Asambleas de Dios, a su estación local de CBS. Fuera de DC, Maryland y Virginia, los estados rurales escasamente poblados de Alaska y Dakota del Sur, hogar de miles de personas empleadas por el Departamento del Interior y el Departamento de Agricultura, en realidad tienen la mayor proporción de trabajadores afectados por el cierre, según al Wall Street Journal. «Solo porque tienen un trabajo y van a recibir un pago cada vez que finalice el cierre y obtendrán todo ese pago retroactivo no significa que tengan dinero ahora», dijo la pastora principal Shayna Bialik. “Ahora es cuando necesitan comida. Ahora es cuando necesitan ayuda con las facturas «.

Alabama: Una historia importante de la generosidad de la iglesia en torno al cierre del gobierno proviene de Huntsville, Alabama, donde una sola congregación regaló $ 16,500 en tarjetas de regalo de supermercados en solo 30 minutos el jueves pasado. La Primera Iglesia Bautista de Huntsville recolectó $ 2,500 de los miembros y vació su fondo de ayuda por desastre de $ 14,000 para ayudar a algunos de los 40,000 trabajadores y contratistas federales que viven en su ciudad, cientos de los cuales se han visto obligados a ir sin trabajo. Huntsville limita con el Arsenal de Redstone del Ejército, que alberga varios programas de defensa federal, así como el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA.

San Diego: La Iglesia Promise en Chula Vista, California, lanzó un banco de alimentos para los trabajadores de TSA en el área de San Diego y ofrecerá comestibles para ellos durante todo el cierre, según KPBS. «Sé que no es fácil para ellos pedir comida», dijo Anna Alas, directora de asistencia social para la congregación de habla hispana. “Solo queremos mostrarles que estamos a favor de ellos, estamos aquí para todos, pero son empleados federales que brindan un servicio a los ciudadanos de los Estados Unidos y queremos devolverles esa información. ”

Dallas: La Iglesia Concord en Dallas reconoció a los empleados afectados durante su servicio dominical orando por ellos y ofreciéndoles apoyo: tarjetas de regalo de $ 100, alimentos de su despensa de alimentos y referencias a otros recursos en la comunidad. «Es tan difícil ver a los familiares y amigos que atraviesan esta temporada difícil cuando la política de DC afecta a los hogares de las familias», dijo Pastor Bryan Carter. «Manténgalos en sus oraciones, pero gracias, Concord, por ser la iglesia que responde a las necesidades de las personas no solo espiritualmente sino también físicamente».

Chicago: Durante el fin de semana, el Ejército de Salvación comenzó a servir comidas diarias para los agentes de la TSA en los aeropuertos internacionales Midway y O’Hare de Chicago. La división local de la iglesia ha organizado comidas para los tres turnos y continuará alimentándolas diariamente mientras el gobierno esté cerrado. «Solo es apropiado que estemos allí para apoyar a los agentes de la TSA que se aseguran de que estemos seguros durante nuestros vuelos», dijo el líder divisional Charles Smith en un comunicado. «Nos sentimos honrados de que el Departamento de Aviación de la Ciudad de Chicago nos haya permitido ingresar a los aeropuertos y servir a su personal».

Memphis: Después de descubrir que ocho miembros de Oak Grove Missionary Baptist se vieron afectados por el cierre del gobierno, el pastor Donald Johnson recolectó una oferta especial, combinada con una donación de la iglesia, para ayudar a cubrir sus cuentas. «Si sabemos que es necesario, entonces tenemos que sembrar la semilla», dijo a una estación de noticias local. La iglesia le dio $ 1,000 a cada empleado federal, muchos de los cuales trabajan para divisiones como la Seguridad Social y el Servicio de Impuestos Internos.

Nueva Orleans: La Primera Iglesia Bautista de Belle Chasse organizó una despensa de cierre del gobierno para los empleados afectados, incluidas las familias de la Guardia Costera estacionadas en el área, y continuará distribuyendo donaciones durante todo el cierre. (La Guardia Costera, ahora bajo el Departamento de Seguridad Nacional en lugar del Departamento de Defensa, es la única rama de la falta de pago militar durante el cierre).

Colorado Springs: La Iglesia New Life en Colorado Springs distribuyó bolsas de comida en sus servicios dominicales para «cualquier persona afectada por el cierre del gobierno o cualquier persona necesitada», dijo el pastor principal Brady Boyd. Cientos de familias pudieron recoger comestibles donados por la mega iglesia de 10.000 personas.


 

Margaret Feinberg anhela ver a los cristianos despertar a los temas culinarios en las Escrituras. «Una vez que empiezas a buscar comida en la Biblia», dice, «descubres que aparece y chisporrotea en casi todas las páginas».

Su viaje espiritual-gastronómico comenzó hace una década, mientras investigaba su libro. Explorando lo divino: mi búsqueda de Dios en el vino, la lana y la miel silvestre. A través de conversaciones con un viticultor, un pastor y un apicultor, Feinberg descubrió que su estrecha conexión con estos productos agrarios transformaba las formas en que entendían ciertos pasajes de la Biblia. Sus respuestas, a su vez, trajeron nueva profundidad a su propia lectura, también.

Al sentir que su trabajo con la comida aún no había terminado, Feinberg probó las Escrituras en busca de temas más comestibles. Aprendió sobre sal, higos, aceitunas y matzá de 18 minutos. Feinberg habló recientemente con Cristianismo hoy sobre su libro más reciente, Pruebe y vea: Descubriendo a Dios entre carniceros, panaderos y fabricantes de alimentos frescos Y los viajes que ella llevó a investigar.

Danos una visión general rápida de tu proceso de investigación. ¿A dónde viajaste en tu investigación?

Fui a una mina de sal de 410 pies, coseché aceitunas en la costa de Croacia, pasé un tiempo con uno de los higos más importantes del mundo, pescé en el mar de Galilea y viajé a la Universidad de Yale para hacer matzá con un experto en granos antiguos. . Con cada uno de estos individuos, abrí la Biblia y le pregunté: «¿Cómo leen los pasajes relacionados con los alimentos que siembran, adquieren, procesan o preparan, no como teólogos, sino a la luz de lo que hacen todos los días?»

Cada una de estas aventuras fue tanto espiritual como una aventura culinaria. Llegué a conocer los alimentos: más sobre su historia, más sobre cómo se plantan, cuidan y cuidan. Aprendí sobre la difícil situación del granjero y el ranchero. Aprendí sobre los carteles de aceite de oliva y mucho más. Pero también comencé a descubrir que cuando entiendes los alimentos en la Biblia a nivel granular, ayuda a que los pasajes cobren vida de una manera completamente nueva.

Cuéntanos una historia particular de tus viajes, una experiencia que te acompañe e informe tu comprensión teológica de los alimentos.

Uno de mis momentos ah-ha vino de mi tiempo en una mina de sal. [in Salt Lake City, Utah]. Siempre me imagino la sal de la Biblia como el cloruro de sodio casi puro y altamente procesado que se sirve en nuestras mesas hoy. Pero eso está muy lejos de la antigüedad, en el que la sal era un reto tecnológico para la cosecha, independientemente de su origen, ya fuera una mina de sal, un océano o un mar salado.

Cuando bajé a una mina de sal, los túneles en los que estábamos no estaban perfectamente blancos. Tenían estos increíbles colores de granate y cuarzo y rayas de color marrón de los minerales circundantes, de hierro y magnesio y docenas de minerales traza a su alrededor.

La sal que comían los discípulos no era blanca pura. Fue tallado con minerales naturales a su alrededor. Cuando Jesús habla de «la sal de la tierra», no está hablando solo de cloruro de sodio puro. Nos está hablando a cada uno de nosotros acerca de la forma natural y única en que fuimos criados y creados, con nuestras fortalezas, debilidades, personalidades, peculiaridades y todos los talentos y dones que Dios nos ha dado. Entonces, cuando salgamos como sal de la tierra, debemos caminar en plenitud de eso.

Usted escribe sobre la importancia de la comida en todo el Génesis, la comida como parte del plan de Dios para atraer a la humanidad hacia sí mismo. Cuentanos más.

Una de las muchas historias hermosas de cómo Dios usa la comida para atraer a las personas hacia sí mismo proviene de los israelitas que escapan de Egipto. Reciben ese sabático de 40 años en el desierto del Sinaí. Mientras vagan por el desierto, anhelan la comodidad de una vida que habían conocido en Egipto. Y sin embargo, el Señor responde a sus quejas proveyendo comida. En Elim, proporciona bebida de los 12 manantiales y el caramelo de las 70 palmeras datileras. Una vez que están en el desierto, Dios riega el maná.

Este pan es descrito como de sabor a miel, de sabor a aceituna. A través de la comida, Dios está revelando su propia dulzura, su propia naturaleza curativa. A través de la comida, los israelitas se vuelven dependientes y confían en Dios. A través de la comida, descubren nuevas formas de pensar y hablar acerca de Dios como su proveedor, caminando cada día en su bondad.

La comida también está implicada en la ruptura de la creación.

No hay ningún aspecto de la bondad de Dios que no haya sido distorsionado. Así que no debemos sorprendernos en esos momentos en que la comida, al igual que la serpiente, es una fuente de tentación, usada para manipular, usada para ganar poder, usada para engañar. Eso es parte del curso con muchos, si no la mayoría, de los buenos dones de Dios.

Vivimos en una cultura en los Estados Unidos donde la comida en la mesa puede ser una fuente de dolor, ya sea luchar con nuestro peso, luchar con las adicciones a los alimentos, batallas con trastornos de los alimentos o dietas de moda. Para muchos, la comida es un lugar de dolor. Que Probar y ver El libro y el estudio de la Biblia es invitarlo a dar un paso atrás y volver a examinar la comida desde una perspectiva bíblica y reexaminar su tiempo alrededor de la mesa para lo que Dios quiere lograr allí. Cuando comienzas a leer las Escrituras, empiezas a reconocer una y otra vez que, aunque la comida se involucró en la historia de la caída, la comida se usa constantemente para llamar a las personas al corazón de Dios.

¿Qué quieres decir cuando llamas a Dios el «foodie original»?

El termino Conocedor gourmet puede ser intimidante para muchas personas, pero un amante de la comida es simplemente alguien que tiene un interés particular en la comida. Dios ha estado tomando un interés desde el principio de los tiempos. Él podría habernos convertido en criaturas que lamen piedras y comen rocas. En cambio, incrusta nuestras lenguas con decenas de miles de papilas gustativas y receptores. Comienza la historia de la creación con alimentos y texturas y sabores de frutas y verduras que están más allá de nuestra imaginación más salvaje, que son para nuestro placer, pero también reflejan su bondad y generosidad y creatividad sin fin. Este es el Dios que promete que, al final de los tiempos, participaremos en el banquete más grande y mejor.

Los alimentos pueden ser una fuente de estrés diario para las personas de todo el mundo y un símbolo de la desigualdad socioeconómica. Tengo curiosidad por lo que significa el mensaje de un Dios de la comida para aquellos que luchan por adquirir su pan de cada día.

Voy a transmitir esa pregunta porque no es el enfoque del libro. En lugar de eso, me gustaría preguntar: «¿Cómo nos reconciliamos con los que no tenemos comida los que tenemos una gran cantidad de alimentos?»

La abundancia de alimentos es un recordatorio vivo para aquellos que no tienen alimentos, y los que tenemos abundancia tenemos una responsabilidad. Sé que, para mí, la investigación y el estudio de este libro han cambiado muchos de mis hábitos alimenticios. Primero, está hecho para que coma carne mucho menos. Estoy muy consciente de la cantidad de carne que como, inclinándome más en una dieta alta en vegetales. También me hizo vivir en alerta máxima por el desperdicio de alimentos.

¿Dónde el hambre física se encuentra con el hambre espiritual?

Antes de que la gente venga a mi casa, oro por cada persona y le pregunto a Dios: “¿Te presentarías esta noche en nuestras conversaciones y en nuestro tiempo juntos?” Esa es la fiesta que todos nuestros corazones tienen hambre.

Al final del día, el verdadero hambre de nuestros corazones es saber y ser conocido. Experimentar y probar y ver la bondad de Dios juntos. Ser vulnerable, ser consolado, ser desafiado. Cuando cambiamos nuestro enfoque de los alimentos específicos al Dios que proporciona el alimento, y a lo que él quiere hacer entre nosotros y cómo quiere abrir los ojos, ahí es donde ocurre la verdadera transformación.



 

Para los cristianos, la oración es simplemente una comunicación entre nuestro Dios Creador y Sus seres creados, Sus hijos. Así que la pregunta se hace a menudo: ¿Por qué debemos orar? ¿Pedimos ser liberados de nuestros enemigos o de nuestras pruebas a corto y/o largo plazo? ¿Rezamos por nuestra salud? ¿O nuestra riqueza? Y si creemos personalmente en los milagros, ¿deberíamos orar por uno?

Sin duda, para el cristiano sincero, la oración es extremadamente importante ya que desarrolla una relación personal con nuestro Dios Creador. Pero, en la oración, ¿puede un cristiano pedir las cosas equivocadas? ¿Y cómo sabemos cuál es la forma correcta de orar? ¿Qué lecciones podría enseñarnos Jesús, el hijo amado de Dios, cuando se trata de la oración?

Al leer la Sagrada Escritura vemos que Jesús a menudo oró para que la perfecta voluntad de Dios se hiciera en Su vida. Lo mismo debería ocurrir con nosotros! Con cada día que pasa, la necesidad de la guía, fortaleza y sabiduría de nuestro Padre se hace cada vez más importante.

Yo creo que sí. 5:17 nos exhorta a orar sin cesar. De hecho, la oración puede ser frustrante si no entendemos la Palabra de Dios y Sus caminos. Por lo tanto, el desarrollo de una relación personal con el Padre Dios es crucial. Echemos un vistazo a las seis formas de oración que se establecen en la Sagrada Escritura, cada una con diferentes funciones, para equiparnos mejor para poder orar más eficazmente aplicando la herramienta espiritual correcta a nuestra petición o necesidad específica. Hay algún sitio web de oraciones como este donde puedes verlas online

1. Oración de alabanza y adoración

La Santa Escritura nos instruye en Salmos 100:4 a entrar por Sus puertas con acción de gracias y a Sus atrios con alabanza. En este formato de oración, usted no le está pidiendo a Dios que haga o le dé algo. Este formato de oración no pide a Dios ningún tipo de dirección ni dedica tu vida a Dios Padre. En vez de eso, usted sólo está alabando al Señor, agradeciéndole por sus bendiciones y misericordia generosas que Él promete y que se renuevan cada día. Le estás diciendo cuánto lo amas.

Lucas 2:20 es un ejemplo maravilloso de los pastores glorificando y alabando a Dios por todas las cosas que habían oído y visto, y también describe su reacción cuando vieron al niño Jesús.

Lucas 18:43 da un ejemplo de oraciones de acción de gracias en la historia del ciego glorificando a Dios cuando fue sanado. Toda la gente que presenció este milagro también alabó a Dios.

En Lucas 11:2 Jesús da instrucciones específicas sobre la infame oración del Señor cuando dijo a sus discípulos cómo orar diciendo: «Cuando oréis, decid:’Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre'».

Juan 11:41 Jesús da otro ejemplo maravilloso de oración cuando dijo: «Padre, te agradezco que me hayas escuchado,» cuando se refirió a Su oración con respecto a Lázaro.

En Phil. 4:6 En un ejemplo de oración que Pablo dio cuando escribió a los filipenses, nos dice: «No os afanéis por nada, sino que en toda oración y súplica, con acción de gracias, sean conocidas vuestras peticiones a Dios».

2. Oración de acuerdo

Se nos presenta la oración de acuerdo en Mateo 18:19 cuando Jesús dijo: «Otra vez os digo que si dos de vosotros se ponen de acuerdo en la tierra sobre cualquier cosa que pidan, les será hecho por mi Padre que está en los cielos».

Para que una oración de acuerdo funcione, los involucrados en la oración deben estar de acuerdo. Para usar efectivamente la oración de acuerdo uno debe estar seguro de que todos los involucrados en esta oración deben estar completamente de acuerdo. Cuando alguien pide a otro que ore de acuerdo con ellos en relación con un asunto, es extremadamente importante que todas las partes interesadas entiendan los detalles específicos de la petición de oración. Y si alguien no siente que no puede unirse honestamente a ningún tipo de oración de acuerdo, no debe permitirse formar parte de dicho acuerdo.

3. Oración de Fe o Confianza

La cuestión se plantea aquí: ¿Qué es la fe? Sencillamente, y con fuerza, `fe’ es `confianza». Personalmente, me gusta usar la palabra «confianza» siempre que sea posible, ya que simplemente me identifico mejor con ella. Muchas veces siento que la gente usa la palabra «fe» en el contexto de sonar o ser religioso, donde para mí, la palabra «confianza» tiene una connotación más fuerte de una relación íntima.

La gente a menudo mezcla una «oración de fe» con una «oración de petición». Una oración de petición es entre usted y Dios. Sí, es «pedir». Sin embargo, para muchos, a menudo es realmente demandar a Dios por un resultado particular concerniente a un asunto.

Hebreos 11:1 dice: «La fe es la sustancia de lo que se espera, la evidencia de lo que no se ve». La fe es sustancia: algo tangible, real y evidencia de cosas que uno no puede ver. Sin embargo, la confianza es todo eso también! De nuevo yo, personalmente

En un marco mental contemplativo y reflexivo, estaba tratando de discernir lo que Dios está haciendo en esta tierra. Por ejemplo, hace una década, durante la crisis financiera que condujo a la Gran Recesión, me topé con una serie de sermones sobre la santidad de David Platt. Sabía que Dios estaba trabajando con una nueva generación.

Ahora, en medio de una cultura muy ruidosa, le hice la misma pregunta a Dios nuevamente: ¿Qué estás haciendo en esta tierra? Encantadoramente, estoy descubriendo que Dios ya está haciendo cosas nuevas desde las artes, el llamado, las declaraciones. ¡Está haciendo algo nuevo!

Cuando participamos en la adoración, somos recibidos con letras con diferente profundidad. Considere las siguientes muestras de un grupo de 30 años de edad …

Señor, escríbeme, cómo me conoces. Percibes cada uno de mis pensamientos desde lejos. En todo mi vagar, aún me amas.
Rey de gloria persigues mi corazón ansioso
Incluso cuando no lo soy, eres fiel.
Incluso cuando dudo que tu verdad sea válida.
Incluso cuando estoy perdido no me dejas ir
Cuando mi corazón se seca, tu gracia fluye.
No importa donde corro, no estoy lejos de casa
Sí, puedo ser débil pero eres capaz
Incluso cuando no lo soy, eres fiel.
Incluso cuando no lo soy, eres fiel (Eric Neider — Fiel)

Por la mañana cuando me levanto a tu encuentro.
Por la mañana cuando levanto mis ojos.
Eres el único al que quiero aferrarme
Eres el primer pensamiento en mi mente
Deja que nuestras voces suban
Toda la creación llora.
Cantando un aleluya interminable a partir de este momento.
¡Únete a la canción de Heaven! ¡Cantando un interminable aleluya!
En los momentos donde pasas desapercibido en el día a día.
Innumerables milagros de la vida que nos rodean Apunta como flechas a tu nombre (Cory Asbury – Endless Alleluia)

Y toda rodilla se doblará en una gran rendición.
Y todas las naciones vienen gritando juntas.
Que Jesús es el Señor, y que reina para siempre.
La salvación a nuestro Dios, a nuestro Dios por siempre.
Y toda rodilla se doblará en una gran rendición.
Y todas las naciones vienen gritando juntas.
Que Jesús es el Señor, y que reina para siempre.
La salvación a nuestro Dios, a nuestro Dios por siempre.
Por los siglos de los siglos
Oh, te derramamos nuestra alabanza, Jesús.
Quien reina por los siglos de los siglos.
El Cordero de Dios, el sacrificio perfecto, Jesús, hey! (Lindy y los corredores del circuito digital — Quedan asombrados)

Las letras de las canciones de adoración han experimentado a Dios, hablando de su fidelidad perdurable, incomparable, y uno solo puede asombrarse. El resurgimiento personal de individuos se captura sin aliento en palabras y canciones. La sociedad los categorizó como los millennials.

Pero son la nueva generación de testigos de Dios en esta tierra.

Sus nuevos testigos también han creado nuevas categorías; David Bowden y su poesía nos ayudan a todos a comprometernos con el Dios vivo de las Escrituras de una manera totalmente nueva. El «I Believe In Jesus» de Bowden, entre su repertorio de poesía teológica profunda, hace sonar un acorde con el oyente no solo por su sonido, sino también porque la belleza de la teología puede expresarse de manera tan simple. Aquí hay una categoría única de una nueva generación que da testimonio del evangelio en esta tierra.

O considere esto: hay un llamado para que un millón de hombres afroamericanos sirvan en misiones en todo el Medio Oriente. En una reciente reunión en el estadio de febrero de «The Send», que reunió a 58,000 personas, David Bryant testificó cómo Dios lo llamó desde Detroit para unirse a este movimiento para llegar a los grupos de personas no alcanzadas no alcanzados en el mundo.

Dios tiene sus nuevos testigos.

La revelación de género se está convirtiendo en un fenómeno cultural. Desde la transmisión en vivo hasta las fiestas con amigos, las personas de 30 años y menores utilizan diversos lugares para revelar el género de sus bebés. Esto no es solo entre los cristianos; esto está muy extendido en esta tierra. En un momento en que la sociedad supuestamente se confunde con el género y la fluidez, hay nuevos testigos que declaran el género del bebé que todavía está en el útero.

Por cada ejemplo que se cita aquí, hay cientos de miles de personas por las que Dios respira como testigos. Nuestros silencios políticamente correctos, el espacio ocular que ocupa los memes digitales de vitriolo, en una cultura de indignación nos han protegido de lo que Dios está haciendo.

Dios está haciendo algo nuevo en la generación del milenio a través de sus testigos.

 

Solía ​​hacer una serie regular llamada «Sunday Journeys». La serie fue principalmente sobre cosas que observé mientras visitaba iglesias de diferentes tradiciones y las prácticas que tenían que podrían ser útiles para otros. Por lo general, comencé con una breve descripción y luego una o dos cosas notables en esa iglesia. Habíamos abandonado la serie porque, durante los últimos años, he estado predicando en Moody Church casi todos los domingos.

Sin embargo, el otoño pasado me tomé un tiempo para eso e hice una gira de libros donde tuve el privilegio de hablar en varias iglesias.

Ahora que el nuevo año ha comenzado, tengo uno o dos domingos al mes para predicar en otras iglesias. Así que es hora de volver a la serie de visitas a mi iglesia.

Hoy quiero hablar sobre North Phoenix Vineyard Church. The Vineyard es un movimiento de iglesias más asociado con John Wimber. Al principio, el movimiento se encontró predominantemente en el área del sur de California, y el cumpleaños espiritual de Vineyard es el Día de la Madre en 1980. Se han plantado cientos de iglesias en todo el mundo. Una de esas iglesias fue plantada por Brian y Thora Anderson.

Lo que es particularmente fascinante de Brian y Thora es que en realidad no estaban preparándose para el ministerio vocacional. Más bien, su enfoque era ser maestros de secundaria. Se conocieron como profesores de secundaria. Aprendí un poco sobre su viaje cuando Donna y yo fuimos a cenar con ellos.

Cuando asistí a North Phoenix Vineyard Church, algunas cosas me sobresalieron. Primero, fue una dedicación infantil el domingo. Siempre es alentador ver a tantos niños y padres reunidos para dedicar a sus hijos al Señor.

También vale la pena señalar que tenían la Cena del Señor en los pasillos. Me he dado cuenta cada vez más de que, durante los tiempos de adoración, las iglesias invitan a las personas a venir a participar en la Cena del Señor en lugar de, como en las iglesias más litúrgicas, planificar la totalidad del servicio en torno a la Cena del Señor.

Imagen: La entrada principal de la iglesia.

Imagen: La ceremonia de dedicación infantil.

Imagen: Comunión en los pasillos.

Aquí, la Cena del Señor es parte del ritmo normal de canto de la iglesia. Incluyo aquí un video del culto también.

Imagen: El equipo de adoración liderando a la congregación en la canción.

La iglesia en sí está construida en el formato de muchas iglesias en estos días, particularmente iglesias más grandes, donde se reúnen y predican desde un lugar común. Debo decir que fue una congregación maravillosamente receptiva y receptiva.

Imagen: Un disparo desde el backstage antes de mi sermón.

Vale la pena señalar que en mi conversación con Brian y Thora, señalaron que su comunidad no era una comunidad rica. Las mega iglesias se encuentran a menudo en comunidades ricas, pero ese no es el caso aquí. En su lugar, están en una comunidad de clase media y, a veces, en dificultades económicas. Me encanta ver ese valor reflejado en la vida de su iglesia; por ejemplo, una caja dice: «Recuerda a los pobres».

De archivo: El rectángulo de donante.

Fue maravilloso estar con Brian y Thora, estar con la familia de su iglesia, ver su amor por los pobres y su cuidado por los que tienen poco. Creo que esta iglesia de Vineyard continúa representando la pasión y el entusiasmo que John Wimber y otros líderes de Vineyard han presentado sobre un movimiento que busca ver la ruptura del Reino de Dios, haciendo que el mundo sea más como Jesús. tiene que ser

 

Ed: ¿Cómo te involucraste primero en hacer un trabajo de desastre?

Jamie: No me propuse hacer el trabajo de desastre. Mientras estudiaba para ser psicólogo, había planeado estudiar las disparidades de salud mental rural. Conseguí un trabajo en la University of Southern Mississippi justo después de la escuela de posgrado con la esperanza de ayudar a las iglesias en áreas marginadas a abordar las brechas de salud mental. Luego, seis días después de que mi familia y yo nos mudáramos al sur de Mississippi, el huracán Katrina golpeó a nuestra comunidad. Fui testigo de primera mano del importante papel que desempeñan la fe y las iglesias en tiempos de desastre.

En pocas semanas estuve estudiando la resistencia a la fe y los desastres y apoyando los esfuerzos de recuperación de la iglesia.

Ed: En tu libro, escribes sobre tu experiencia personal de desastre con el cáncer. ¿Puedes compartir algo sobre eso?

Jamie: A la edad de 35 años me diagnosticaron cáncer de colon en estadio IV. Estaba completamente fuera de guardia. Aproximadamente un año antes de mi diagnóstico, había visto a un especialista acerca de mis síntomas, pero me diagnosticaron mal. Luego, aproximadamente un año después, los síntomas regresaron junto con un dolor punzante en mis piernas y espalda baja.

Los médicos descubrieron que tenía un tumor en mi colon y que se había extendido a una masa sentada en un haz de nervios que estaba causando gran parte de la incomodidad. Al enterarme de que tenía cáncer, mi mundo se puso de cabeza. Estaba devastado.

Cuando Katrina amenazó, mi familia y yo pudimos evacuar. Pero lo que daba tanto miedo al cáncer era que no había forma de evacuar. Esta vez el desastre estaba sucediendo dentro de mí. Por todas las cuentas, fui un desastre andante. Terminé pasando por un período de un año de tratamientos para el cáncer que incluían radiación, varias rondas de quimioterapia y cirugía.

Ed: Uno de los aspectos únicos de su libro es la forma en que se combinan las ideas no solo de su experiencia con el cáncer, sino también de su trabajo en caso de desastre. ¿Puede decirme más sobre en qué tipo de trabajo en desastres ha estado involucrado en el que se basa el libro?

Jamie: Pasé varios años investigando y ayudando después del huracán Katrina en el sur de Mississippi y Nueva Orleans. Desde entonces, he ayudado a investigar, capacitar y movilizar a líderes de iglesias a través de desastres en 11 países diferentes.

En 2010, tuve la suerte de unirme a la facultad en Wheaton College. Poco después de llegar a Wheaton, fundé el Humanitarian Disaster Institute, el primer centro de investigación de desastres académico basado en la fe del país.

Nuestra misión es equipar a la iglesia para que se prepare y cuide en un mundo lleno de desastres. Nuestro equipo no solo estudia los desastres naturales. También somos activos en ayudar a la iglesia a cuidar a los refugiados. Por ejemplo, mi colega Kent Annan acaba de publicar un gran libro nuevo sobre el tema titulado Me recibiste: amar a los refugiados e inmigrantes porque Dios nos amó primero.

Parte de nuestro trabajo ha involucrado el estudio de conflictos civiles internacionales. Durante los últimos cinco años, hemos estado comprometidos en el estudio y la asignación de recursos a las comunidades afectadas por los tiroteos en masa. También participamos en la sensibilización sobre la trata de personas en medio de desastres.

Más recientemente, HDI lanzó un nuevo MA en Liderazgo Humanitario y en Desastres en el Wheaton College para preparar a la próxima generación de profesionales humanitarios y en desastres para liderar con fe y humildad, utilizar la práctica basada en la evidencia y servir a los más vulnerables y a la iglesia a nivel mundial.

Ed: ¿Cómo está tu salud ahora?

Jamie: Estoy muy agradecido de poder compartir que han pasado 4 años y medio sin evidencia de enfermedad. Me siento muy agradecido por cada día que he tenido desde que terminé mis tratamientos. Sin embargo, el camino hacia la recuperación ha sido largo y desafiante.

Todavía lucho con algunos efectos secundarios crónicos de mis tratamientos. También he tenido otras complicaciones que han resultado en una o dos hospitalizaciones al año desde que terminaron los tratamientos. También he tenido varias cirugías de seguimiento durante este tiempo para abordar los problemas que surgieron de mis tratamientos anteriores.

Pero lo bueno ha superado los retos. Tengo la bendición de tener más tiempo con mi familia y continuar el trabajo al que me han llamado.

Ed: ¿Qué te enseñó el cáncer de lucha contra la fe y la resistencia?

Jamie: Esta tragedia personal me enseñó más sobre el sufrimiento y la adversidad de lo que me gustaba. Sin embargo, esta experiencia dolorosa me enseñó lecciones espirituales y psicológicas que no creo que hubiera podido aprender solo con mi investigación.

Mi trabajo de desastre me había enseñado mucho sobre la fe y la capacidad de recuperación. Pero atravesar el cáncer me ayudó a comprender más profundamente lo que había estado estudiando en zonas de desastre en todo el mundo.

Al atravesar el cáncer, experimenté el amor y la gracia de Dios de una manera completamente nueva. Experimenté la cercanía y la presencia de Dios más profundamente. Se me recordaba regularmente que Cristo entendía mi sufrimiento en momentos en que me sentía solo.

También me animó la forma en que Dios me atendió a través de mi familia, amigos, colegas, profesionales de la salud y, a veces, incluso extraños.

Mucho de lo que aprendí de cáncer desafió la forma en que antes pensaba sobre la resiliencia. Algunas de las lecciones contraintuitivas que aprendí incluyen la importancia de encontrar esperanza, ser cauteloso con el optimismo, cuando lo que menos se necesita es cuando más se necesita, que la entrega espiritual, en lugar de un acto pasivo, es un acto de confianza voluntaria. Y lo que necesitamos es fortaleza espiritual, no solo resiliencia.

Otra lección importante que aprendí fue que podemos dejar que el dolor nos divida o unirnos. Recuerdo haber leído algunos otros libros cuando estaba realizando tratamientos en los que los autores parecían tenerlos «todos juntos». Esto solo fomentó mi sensación de aislamiento.

Intento ser vulnerable y compartir no solo lo que me fue bien, sino también dónde luché, vacilé y cometí errores. Quiero recordarles a los demás que están respondiendo normalmente a una situación anormal. Luchar es parte del viaje y no es algo de lo que avergonzarse o romantizarse.

Y es a través de nuestra debilidad que podemos experimentar la fuerza de Dios más plenamente.

Ed: ¿Qué esperas que la gente quite de leer tu libro?

Jamie: Estoy en oración que Un caminar Desastreproporcionará a otros que enfrentan dificultades con información bíblica y científica para soportar y navegar los desastres de la vida. También quiero que este libro ayude a quienes caminan junto a sus seres queridos que están sufriendo.

A lo largo, comparto ejemplos de mi experiencia personal, de investigación de desastres y ejemplos bíblicos de cómo cuidar a los necesitados. En general, mi esperanza es que a los demás se les recuerde que incluso en nuestro sufrimiento, Dios es fiel y redimirá nuestro dolor y nuestras heridas, ya sea en esta vida o en la próxima.

El cartón barato es un artículo que se puede encontrar en casi todas partes. En prácticamente todos los países del planeta, encontrará una caja de cartón. Vienen en varias formas y tamaños.

El uso principal de las cajas de cartón ha sido para el embalaje, y con esfuerzos muy concertados para reducir la huella de carbono, algunos esfuerzos se están dirigiendo a reducir la cantidad de material que se utiliza para el embalaje.

El proceso de fabricación de cajas de cartón baratas puede no haber cambiado mucho a lo largo de los años, pero lo que podría ser mucho más fácil y menos costoso de cambiar sin demasiadas repercusiones es cómo se utilizan las cajas de cartón. Si usted mira alrededor de su casa, es más que probable que encuentre una caja de cartón sin usar, ya que casi todo el mundo ha desarrollado el hábito de mantener las cajas vacías para volver a embalar.

Curiosamente, con un poco de creatividad y un poco de imaginación, usted puede hacer uso de las cajas de cartón baratas que siguen ocupando espacio en su armario.

Aquí hay varios usos para las cajas de cartón
La caja puede estar vacía, pero al mismo tiempo, hay ropa colgada en su armario que puede no haber sido usada o que se usa con poca frecuencia. Por qué no tomar la ropa colgada y doblarla en la caja. Eventualmente puede decidir deshacerse de la ropa sin usar y como ya está empaquetada, es mucho más fácil transportarla o llevarla a cualquier lugar.

Estas cajas se pueden utilizar como estanterías o expositores de pie de carton. Usted puede incluso tomar una lata de pintura en aerosol y decorarlos en cualquier color que desee.

Si usted es un conocedor de vinos, puede montar algunas cajas de cartón barato como un estante de vino. Coloque el fondo de las cajas contra la superficie vertical de una pared y coloque sus vinos sobre las cajas, comenzando con una capa inferior. Unas cuantas decoraciones de bajo costo pueden ayudar a hacer la exhibición un poco más atractiva.

Las cajas de cartón baratas se pueden utilizar como cestas para la ropa sucia. Cuando llegue el momento de lavar la ropa, simplemente recoja la caja y llévela a la lavadora o a la lavandería.

Ahora existe una preocupación mucho mayor por el medio ambiente, y se anima a los ciudadanos a participar en programas de reciclaje. Usted puede usar algunas de las cajas de cartón baratas, para reciclar periódicos y revistas, e incluso libros que ya no se necesitan.

Cajas de cartón baratas, pueden hacer excelentes macetas. Se pueden utilizar tanto en interiores como en exteriores, e incluso se pueden plantar en el suelo. Debido a que el material con el que se fabrican suele ser biodegradable, la caja se descompone cuando se utiliza como macetero y la transferencia al suelo es mucho más fácil.

Durante los meses de verano, se pueden utilizar cajas de cartón baratas para recoger la madera de desecho para quemarla en la chimenea.

Usted puede colocar sus zapatos en estas cajas donde pueden ser clasificados muy fácilmente. Una caja puede ser usada para zapatos de vestir, otra para guardar calzado casual y otra para tus zapatos de correr.

Después de días de apasionados debates, deliberaciones y oraciones, y años de tensión dentro de la denominación, la Iglesia Metodista Unida (UMC) votó el martes para mantener su postura tradicional contra el matrimonio homosexual y el clero homosexual no célibe, reforzado por un conservador creciente contingente de africa.

El plan fue aprobado, con 438 votos a favor y 384 en contra (53% a 47%), en las horas finales de una conferencia especial de la UMC celebrada esta semana en St. Louis para abordar el tema de la sexualidad humana.

El voto de hoy deja una considerable oposición vocal, que garantiza la salida de muchos más pastores e iglesias progresistas en el cuerpo protestante más grande de los EE. UU.

El «Plan Tradicional» preserva las posiciones UMC existentes y agrega medidas de responsabilidad adicionales para quienes las violan al realizar ceremonias del mismo sexo u ordenar al clero gay.

Finalmente, fue aprobado por los más de 800 delegados en el cuerpo global de toma de decisiones de la denominación, aunque algunas enmiendas fueron apresuradas en el proceso para poder votar antes de las 6:30 p.m. de la conferencia. fecha tope. Ciertos detalles pueden ser revocados luego de una revisión judicial.

Otro atraco surgió sobre los rumores de compra de votos; La delegación se mudó esta tarde para investigar los reclamos, pero el comité de ética no pudo devolver un informe completo antes de la aprobación del Plan Tradicional.

Muchos de los líderes que favorecieron un plan que sancionaría una mayor inclusión de LGBT, se comprometieron a irse si la denominación no cambiaba su postura. “Algunas personas se irán por sentirse atacadas, no deseadas y excluidas. Algunas iglesias se marcharán en busca de entornos más seguros, más aceptados y menos conflictivos para realizar su ministerio ”, dijeron Frank Wulf y Cyndi Kent, co-convocantes de la Coalición Love Your Neighbor.

Ese sentimiento es compartido por muchas personas de la minoría que habían estado trabajando para aprobar el «Plan de Una Iglesia», que habría permitido a pastores individuales, iglesias y organismos regionales seguir su propia conciencia sobre los asuntos del matrimonio y la ordenación homosexuales.

En los Estados, muchos metodistas querían ver a la iglesia acomodar las ceremonias y el clero LGBT, y una encuesta a través de Mainstream UMC informó que hasta el 67 por ciento de los delegados de EE. UU. Apoyaron el Plan de la Iglesia Una inclusiva.

Sin embargo, el crecimiento explosivo de la denominación de 12 millones de miembros en el continente africano ha traído consigo un crecimiento en los representantes de esa región. Un 30 por ciento de los delegados a esta conferencia general eran de África y favorecían las posiciones tradicionales sobre la sexualidad.

Horatio Vilanculo, un delegado de Mozambique, dijo que el Plan Tradicional «mantiene a la iglesia en el camino de Dios» y «es lo que Dios quiere en la iglesia en este mundo».

El Plan Tradicional recibió un fuerte apoyo en el comité legislativo ayer, cuando se aprobó inicialmente para avanzar con sus enmiendas por una votación de 451 a 375.

Sin embargo, el Plan de la Iglesia Única que muchos habían esperado que mantuviera la denominación unida pero permitiera expandir sus posiciones sobre la sexualidad no obtuvo suficientes votos de la delegación para ser considerada en una votación final, con 386 votos a favor y 436 en contra. (Del mismo modo, un plan del Comité del Clero Queer también fue derrotado.)

El debate sobre los planes más progresistas incluyendo testimonio apasionado De delegados homosexuales en la conferencia. «Hemos traído gente a Jesús diciendo que no habían escuchado este mensaje antes», dijo Jeffrey Warren, un joven metodista. «No sabían que Dios podía amarlos porque sus iglesias dijeron que Dios no lo hizo». Su discurso fue ahogado con el aplauso de los partidarios entre una multitud de 3.000 observadores en el evento.

Después de la sesión especial de esta semana, los lugares de interés ahora se dirigen a la próxima reunión legislativa global de la denominación en 2020 en Minneapolis, donde la denominación considerará la legislación de todos sus negocios normales con 18 delegados adicionales del continente africano.