Hoy, el Tribunal Supremo de Pakistán confirmó su decisión de absolver a Asia Bibi.

En uno de los casos de persecución cristiana de más alto perfil en la última década, Bibi pasó ocho años en prisión condenado por blasfemia contra el profeta Muhammad, que es un delito punible con la muerte en la República Islámica, hasta que la Corte Suprema rechazó su última condena. Octubre.

La absolución declaró que si bien «la blasfemia es un delito grave», la verdad contaminada con «falsedad» no podría ser la base de su condena en un tribunal de primera instancia. Al día siguiente, el clérigo local presentó una petición de revisión que impuso las acusaciones contra Bibi, Muhammad Salaam, que exigía que los tres jueces volvieran a examinar el caso y desafiaran la libertad de Bibi.

«Basándose en el mérito, esta petición es desestimada», declaró el Juez Presidente Asif Saeed Khosa, quien escuchó el caso en Islamabad hoy junto con el Juez Qazi Faez Isa y el Juez Mazhar Alam Khan Miankhel.

Akmal Bhatti, un abogado cristiano y presidente de Minorities Alliance Pakistan, asistió a la audiencia y le dijo a CT que los jueces observaron que el abogado de Salaam, Ghulam Ikram, no presentó ningún hecho nuevo ni identificó ningún error en la decisión anterior a favor de Bibi.

Ikram «lo convirtió en un caso de sentimiento religioso, mientras que los jueces exigieron que sus abogados presentaran cualquier laguna legal en el juicio», dijo Bhatti.

«El veredicto se emitió sobre la base de testimonios», preguntó el presidente del tribunal a Ikram. «¿Dice el Islam que uno debería ser castigado incluso si se los declara inocentes?»

El abogado admitió que la «carga de la prueba» estaba en el peticionario, por lo que Khosa le preguntó si no estaba de acuerdo con la regla legal básica de la jurisprudencia.

En su absolución, los jueces dictaminaron que el clérigo musulmán que acusaba a Bibi de blasfemia no había presenciado el incidente. En cambio, Salaam basó su queja legal en el testimonio de dos hermanas, y todas dieron «declaraciones inconsistentes» que «arrojaban una sombra de duda» sobre la versión de los hechos de la fiscalía. La presunta blasfemia ocurrió durante una disputa entre Bibi y las mujeres con las que trabajaba mientras recolectaba fruta en su aldea.

Los jueces también señalaron que «la supuesta confesión extrajudicial no fue voluntaria, sino que resultó de la coacción y la presión indebida».

«La blasfemia es un delito grave», escribió Khosa en la absolución de octubre, «pero el insulto a la religión y sensibilidad religiosa de la parte recurrente por parte del autor y luego mezcla la verdad con la falsedad en nombre del Santo Profeta Muhammad (la paz sea con él) Tampoco faltaba ser blasfemo.

«Es irónico que en el idioma árabe el nombre de la recurrente Asia signifique ‘pecado’, pero en las circunstancias del presente caso, parece ser una persona, en palabras del Rey Leare de Shakespeare. [sic]»Más contra el pecado que el pecado».

El fallo también citó un supuesto pacto del siglo séptimo que el fundador del Islam hizo con los cristianos. CT informó si los expertos creen que tratados tan antiguos podrían ser una base para la paz moderna entre musulmanes y cristianos.

El caso fue particularmente polémico en Pakistán, entre los países peor clasificados del mundo para la persecución cristiana. El islam es la religión del estado, y los cristianos representan menos del 2 por ciento de la población.

Durante la audiencia del martes, la capital de la nación tenía una seguridad estricta y estaba en alerta máxima. Sin embargo, no se esperan grandes protestas como las de su absolución el otoño pasado.

Después de la decisión del 31 de octubre, las protestas en todo el país, incluidas las amenazas a jueces y generales del ejército, paralizaron el país y Bibi fue trasladada a un lugar no revelado.

Pero ahora Pakistán es comparativamente tranquilo. Los dos clérigos principales responsables de incitar a las turbas, Pir Afzal Qadri y Khadim Hussain Rizvi, fueron arrestados en noviembre por cargos de sedición y terrorismo.

La decisión del Tribunal Supremo del martes se produce poco después de que más de 500 clérigos islámicos en Pakistán firmaron la «Declaración de Islamabad» para condenar los ataques contra cristianos y otras sectas. El documento histórico, que hace referencia al caso de Bibi, declara que la violencia terrorista y los asesinatos extrajudiciales en nombre del Islam son violaciones de las enseñanzas de la religión.

Más de 50 personas acusadas de blasfemia en Pakistán han sido asesinadas en ataques por vigilantes a lo largo de los años, algunos golpeados en las calles y otros quemados. Incluso después de su absolución, Bibi ha permanecido bajo estrictas medidas de seguridad para evitar la violencia a manos de quienes se oponen al veredicto.

La Declaración de Islamabad continúa afirmando que «es responsabilidad del gobierno garantizar la protección de la vida y la propiedad de los no musulmanes que viven en Pakistán».

Bibi fue la primera mujer cristiana en el país que fue condenada por blasfemia y que su caso llegó hasta la Corte Suprema. Saif-ul-Malook, el abogado de Bibi, quien huyó del país en medio de las protestas por su absolución, compareció ante el tribunal y impugnó la petición para anular su liberación.

Junto con los defensores de la libertad religiosa, los cristianos de todo el mundo han orado por su protección y han celebrado la decisión de hoy.

«Estamos encantados de que la absolución de Asia Bibi haya sido confirmada por la Corte Suprema de Pakistán cuando @ReleaseInt y @OpenDoorsUK continúen pidiendo su expulsión segura del país y la protección de la minoría cristiana allí», dijo la Alianza Evangélica del Reino Unido. fijado en Twitter.

«La persecución de los cristianos debe detenerse en todas partes del mundo» tuiteó Senador Rand Paul el martes. “Es hora de que Pakistán deje ir a Asia Bibi. La Corte Suprema de Pakistán ha reafirmado su inocencia. Su seguridad es de suma importancia.

Dos de las hijas de Bibi recibieron recientemente la ciudadanía de Canadá. Los observadores ahora esperan que Bibi y su esposo Ashiq viajen a Canadá después de permanecer en Pakistán para la audiencia reciente.

En su blog de CT, el director ejecutivo del Centro Billy Graham, Ed Stetzer, defendió junto con John Stonestreet que el presidente Donald Trump le concediera asilo a Bibi.

Tras la absolución de Bibi, el podcast Quick to Listen de CT examinó por qué los cristianos de Pakistán son tan vulnerables

ODe las muchas cosas positivas que se pueden decir sobre el filósofo analítico y el devoto católico Eleonore Stump, esta se destaca: no es cobarde. Durante su carrera, Stump ha intentado valientemente abordar el problema perenne de la bondad y omnipotencia de Dios frente al mal. Y ahora ella ha publicado un libro, Expiación, en el que se atreve a ofrecer una nueva teoría de esta doctrina fundamental.

A diferencia del escalador profesional Alex Honnold, quien escaló 3.000 pies sin cuerdas en la cara desalentadora de la formación rocosa de El Capitán en California, Stump es una persona de habilidades poco comunes (intelectual en este caso). Pero a diferencia de Honnold, ella está contenta de tener algunas cuerdas, especialmente aquellas atadas a Tomás de Aquino, para ayudarla a lidiar con temas desalentadores como la teodicea y la expiación.

Desafortunadamente, es difícil resumir su nueva visión como podríamos hacerlo con otras teorías de expiación. Por ejemplo, la teoría del rescate argumenta que la muerte de Jesús nos rescata del dominio de Satanás. La teoría ejemplar nos salva porque la muerte sacrificial de Cristo nos impulsa a llevar una vida de amor sacrificial. La sustitución penal consiste en que Cristo pague el justo castigo por nuestros pecados para que podamos estar unidos con él. Etcétera.

La teoría de Stump podría resumirse así: Dios es amor de principio a fin. Esto, por supuesto, suena trillado, pero en sus manos no es nada. Usando a Aquino como una guía para el significado del amor divino, ella argumenta que su teoría de la expiación trata no solo con nuestra culpa sino también con nuestra vergüenza. No solo nuestro sufrimiento, sino también el sufrimiento que nuestro pecado ha infligido a otros. No solo nuestro pecado pasado, sino también nuestro pecado actual y futuro. No solo nuestra alienación de Dios sino nuestra alienación de otros.

Stump lo expresa así: “El amor de Dios. [is] Expresa al máximo la naturaleza de Dios y el centro de la expiación, y se necesita que el perdón de Dios sea el amor de Dios en operación hacia los seres humanos que sufren culpa. . . . No hay un ser humano, por impregnado del mal, con quien Dios no desea la unión, que es el verdadero bien para ese ser humano. En cierto sentido, todo este libro es una explicación del amor de Dios «.

La agonía de la cruz

Podría sentirse tentado a preguntar: “Bueno, ¿qué hay de nuevo aquí?” La respuesta, por supuesto, se encuentra en la riqueza de las muchas observaciones detalladas de Stump, y para eso, uno solo puede comprometerse a leer su libro en su totalidad. Sin embargo, aquí hay un ejemplo que me dio una nueva perspectiva: su discusión del grito de abandono de Jesús: «Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?», Junto con su oración desesperada en el Jardín de Getsemaní, suplicándole a Dios para ser salvado.

Aquí está el problema: muchos simples mortales han logrado enfrentarse a la muerte con más coraje y ecuanimidad que Jesús, por ejemplo, Stephen, unos meses después. Jesús sabía que se levantaría de entre los muertos, entonces ¿por qué toda la angustia?

Después de una larga discusión sobre lo que se requiere para que Jesús, como completamente humano y totalmente divino, lea las mentes de otros seres humanos (no es un simple problema para desenvolverse filosóficamente), ella dice esto acerca de su terrible experiencia en la cruz:

Al mismo tiempo, la mente de Cristo lee los estados mentales encontrados en todos los actos malvados que los seres humanos han cometido. Todo estado psíquico vil, chocante, repugnante y revulsivo que acompaña a cada acto humano malvado estará, al mismo tiempo, milagrosamente en la psique humana de Cristo. . . sin ceder una configuración malvada en el intelecto o la voluntad de Cristo.

Tal agonía psíquica «eclipsaría enormemente a todos los demás sufrimientos psicológicos humanos. . . . Inundado de tal horror, Cristo bien podría perder por completo su capacidad de encontrar la mente de Dios Padre. «Para mí, esto hace que el sufrimiento de Cristo sea un hogar, un sufrimiento tan comprensivo que incluso supera el abuso físico de la crucifixión.

Desafortunadamente, había un tema en el libro tan perturbador que tuve que esforzarme por involucrar al resto de manera caritativa. Me refiero a la forma en que Stump maneja la teoría de la expiación asociada con Anselmo: que el Cristo sin pecado tomó el lugar de la humanidad pecadora al soportar la justa ira de Dios. Ella reconoce que su trabajo no es más que una «interpretación» y una «teoría», y cita a C. S. Lewis a tal efecto:

Las teorías sobre la muerte de Cristo no son el cristianismo: son explicaciones de cómo funciona. . . . Se nos dice que Cristo fue asesinado por nosotros, que su muerte ha lavado nuestros pecados, y que al morir, él mismo inutilizó la muerte. Esa es la fórmula. Eso es el cristianismo. Eso es lo que hay que creer. Cualquier teoría que construyamos sobre cómo la muerte de Cristo hizo todo esto es, en mi opinión, bastante secundaria.

Y así, como sugiere Lewis, nos permite descartar su teoría si llegamos a la conclusión de que no es útil.

Desafortunadamente, luego procede como si las teorías alternativas no fueran incompletas o inadecuadas, sino que fueran erróneas (especialmente la teoría de Anselm). Tal vez así es como funciona la filosofía analítica, despejando completamente el campo de todos los rivales antes de que pueda avanzar. Si es así, supongo que no soy un fan. Cada teoría de la expiación presenta dimensiones importantes a la vista, y cada una muestra un cuadro que debemos reflexionar e incluso orar. Confío en que no soy un simple relativista al decir que cómo y por qué funciona la Expiación en última instancia es un misterio. Pero cada teoría nos da un vistazo, aunque sea inadecuado, del gran amor en, con y bajo este misterio.

Cuando se trata de la escuela de expiación de Anselm, una de las favoritas de los teólogos protestantes desde la Reforma, Stump parece obtuso sobre las formas en que los teólogos trabajan realmente con su teoría. Basándose en sus premisas, ella dice cosas como esta: «En la interpretación anselmiana, nada sobre la pasión y muerte de Cristo altera la propensión humana al pecado». O esto: «El pecado pasado deja a una persona humana en vergüenza por lo que ahora es, es decir, una persona que ha hecho tales cosas. Pero tener una persona inocente sufrir la pena o pagar la deuda incurrida por el propio pecado no quita esa vergüenza. En todo caso, parece que se suma a esto «. O esto:» En el tipo de interpretación anselmiana, un ser humano necesita hacer algo para aplicar los beneficios de la expiación a sí mismo. Él necesita tener fe, o el pago apropiado de Cristo de la deuda a sí mismo de alguna otra manera. ¿Pero por qué?»

Stump no ve que los teólogos en esta tradición, como John Calvin, Jonathan Edwards, T. F. Torrance o J. I. Packer, tengan muchas respuestas importantes a tales preguntas. Pero su crítica más reveladora, quizás, es esta:

De acuerdo con las interpretaciones de la clase anselmiana, lo que Dios hace para actuar de manera compatible con su bondad o justicia es, de hecho, no castigar a los culpables o exigir el pago de la deuda o la penitencia de quienes lo deben, ya que los seres humanos pecaminosos no lo hacen. obtener el castigo que merecen o pagar la deuda o penitencia que deben. . . . ¿Cómo se sirve la justicia o la bondad castigando a una persona completamente inocente o exigiéndole lo que no debe?

Esto, me atrevería, llega al corazón del malestar de Stump con la sustitución penal. Para ella, no tiene sentido filosófico. Para ser franco, tampoco tiene ningún «sentido» para mí. Pero grandes franjas de las Escrituras asumen que el pecado incurre correctamente en el castigo, y que el inocente y limpio puede hacer las cosas bien para el contaminado y el culpable.

Este es el tipo de realidad por la cual, en palabras de Pascal, «el corazón tiene sus razones por las cuales la razón no sabe nada». Abundan los ejemplos. Al ver una pintura del Cristo crucificado, Mahatma Gandhi comentó: «Vi de inmediato que naciones como individuos solo podían hacerse a través de la agonía de la cruz y de ninguna otra manera». De una manera misteriosa (y sí, muy limitada) Las muertes de hombres como Gandhi y Martin Luther King Jr. fueron sustitutivas. Mientras sus atormentadores escapaban del castigo, terminaban muriendo injustamente, como sacrificios que trabajaban para curar tanto a las víctimas como a los opresores. Esa es una de las razones por las que la muerte de King a menudo se llama su «crucifixión».

No sé por qué funciona la sustitución, pero es evidente que sí, como lo atestiguan todas las figuras de Cristo entretejidas en nuestra literatura y películas. No, no tiene sentido filosófico, pero tiene un sentido humano profundo.

Ancho y largo, alto y profundo

Al final, Stump concluye que el Dios de Anselm no es finalmente un Dios de amor, precisamente por el énfasis de Anselm en la justicia divina. Creo que ella no puede apreciar completamente los temas bíblicos como este: “Porque él nos eligió en él antes de la creación del mundo para ser santo y sin culpa a sus ojos. En el amor, nos predestinó a la adopción de la filiación por medio de Jesucristo, de acuerdo con su placer y voluntad ”(Efesios 1: 4–5). Esto sugiere que el anhelo de Dios por la justicia con respecto al pecado podría, al mismo tiempo, dejarse llevar por su amor por nosotros.

Sin embargo, es difícil ser demasiado crítico con Stump, dado que admiro los dones intelectuales y el coraje que se muestra en este libro. Ella es implacable al tratar de «comprender cuán ancho, largo, alto y profundo es el amor de Cristo» (Efesios 3:18). Que su tribu aumente.

Como líderes en la iglesia o en el mercado, a menudo nos bombardean de manera constante las preguntas de todas las variedades. Esto puede crear involuntariamente un modus operandi que debemos tener todas las respuestas a las preguntas más urgentes. Nos convertimos en la fuente de soluciones que todo lo sabe. Lenta y sutilmente, sin darnos cuenta, nos olvidamos de hacernos preguntas, las preguntas más fundamentales de la vida.

Las preguntas sondean el corazón y revelan nuestras vidas. Cuatro preguntas que he estado pensando últimamente son de naturaleza personal, relacional, encarnacional y de movimiento. Lo personal es lo más indispensable.

Pregunta personal

1 – ¿Tengo una vida que valga la pena imitar?

Dejando de lado todas las máscaras y desechando cualquier sentido de falsa autenticidad, ¿vale la pena imitar la vida que actualmente vivo? ¿He descubierto una forma de vida en la que con gusto invitaría a otros a vivir porque es hermoso y bueno? ¿Está mi vida arraigada en un amor que no conoce fronteras? ¿Mi hambre de significado se basa en Cristo, trascendiendo mi sentido actual de fracaso o éxito, deficiencias o dones?

¿He descubierto una alegría que puede atravesar decepciones, desastres y distracciones? ¿Estoy en un camino que está aumentando mi capacidad de paz y paciencia con las personas en medio del estrés de la actividad que me rodea y los exigentes plazos que me esperan?

En esos momentos de silencio denso y soledad desnudada, ¿podría decir con el apóstol Pablo: «Síganme como yo sigo a Cristo»? ¿O es mi vida más reflejada del «Hombre subterráneo» en la obra de Fyodor Dostoyevsky? Notas desde el metro?

El hombre o la mujer clandestina vive en un mundo despojado de la trascendencia y, por lo tanto, se les deja rascar y arañar el significado en un marco horizontal. Incapaz de estar arraigado en lo divino, la persona clandestina se queda como un prisionero para envidiar, ya que se compara con los demás. Como una persona ultra-consciente, él o ella envidia a la persona de la acción, incluso si la persona irreflexiva de la acción está comprometida en acciones contraproducentes.

En el metro, la opinión de los demás se convierte en la máxima.

Como un eneagrama tipo tres, mi miedo al fracaso está enraizado en la tiranía de cómo los demás me perciben, lo que puede hacer que yo sea poseído por mi imagen en lugar de poseyendo la imagen de dios y arraigando mi sentido de estar en el Último.

En mis observaciones, la persona ultra-consciente valora correctamente la fidelidad, pero denuncia erróneamente la fecundidad, mientras que la persona activa irreflexiva valora la fecundidad, pero principalmente para construir una torre que tenga su nombre en brillantes luces de neón en la parte superior.

Jesús parece valorar a los que desean fidelidad y fecundidad (Mateo 25:23; Juan 15: 7-8), a los que han sido purificado en su deseos uniéndose a él en su muerte y resurrección. Como Pablo, el fariseo redimido, lo puso:

De hecho, he sido crucificado con Cristo. Mi ego ya no es central. Ya no es importante que me parezca justo ante ti o tengas una buena opinión, y ya no estoy obligado a impresionar a Dios. Cristo vive en mí. La vida que me ves viviendo no es «mía», sino que se vive por fe en el Hijo de Dios, que me amó y se entregó a sí mismo por mí. No voy a volver sobre eso. (Gálatas 2:20, El Mensaje)

La auto-reflexión legítima con el cuidado del alma intencional se presta a una vida que es a la vez fiel y fructífera. Como esta tu alma

Pregunta relacional

2 – ¿Tenemos una comunidad digna de unirse?

Ya sea que dirijas una iglesia, un negocio o una banda, los líderes reconocen rápidamente la necesidad de cultivar una cultura que cada vez da a las personas un sentido de pertenencia. Porque al principio era la comunidad, el Padre, el Hijo y el Espíritu, en una danza interminable de disfrute mutuo.

La realidad más fundamental de la existencia es la comunidad. Fuimos creados para compartir la vida en comunidad.

Sin embargo, la persona clandestina aún vive encarcelada por las leyes de la clandestinidad, donde la venganza, el resentimiento y el rencor corren desenfrenados, habiendo heredado una forma de vida que conduce al aislamiento y la alienación.

Dostoievski describe la vida subterránea como personas que recuerdan su lesión «hasta los detalles más pequeños e ignominiosos», incluso añadiendo más detalles, y luego repasan los detalles de la lesión una y otra vez hasta que realmente inventan cosas que han sucedido. Lo más sorprendente de la persona clandestina es que «no perdonarán nada».[1]

¿Cómo cultivamos una comunidad donde cada persona es apreciada, aceptada y valorada por quiénes son, donde el conflicto se considera un problema normal en las relaciones humanas, pero irresoluto ¿El conflicto es considerado anormal, perjudicial y destructivo?

¿Estás construyendo una comunidad relacionalmente sana? ¿Cómo te elevas por encima de las leyes destructivas del movimiento clandestino y te conviertes en un aprendiz de Jesús y aprendes el oficio de perdón y la reunión que se encuentra en él? ¿Cómo te estás arraigando en el amor de Dios y experimentando el perdón, para que puedas amar y perdonar a los demás?

El que vive con rencor y amargura simplemente revela que todavía tienen que atarse a Cristo en su muerte y resurrección.

Como persona que ha iniciado iglesias en las costas este y oeste, y que actualmente tiene la oportunidad de trabajar con plantadores de iglesias en todo el país, he reconocido que, si somos incapaces de ayudar a las personas a renunciar a sus rencores y aprender a llevarse bien No tenemos mucho para ofrecer un mundo que vive perpetuamente en la clandestinidad.

Participar en prácticas que nos ayuden a transformar los conflictos en oportunidades de cambio constructivo para dar vida es vital.

Pregunta encarnacional

3 – ¿Tenemos una misión por la que valga la pena morir?

Solo cuando hayamos analizado cuidadosamente las dos primeras preguntas, es más probable que abordemos nuestra misión en la vida de una manera que ya no lastime involuntariamente a quienes pretendemos que queremos ayudar.

¿Qué debo hacer para convertir mi celo juvenil en una presencia local cuidadosa, fiel en el lugar donde vivo?

Cuando uno comprende que en el centro del universo se encuentra un Dios misionero que busca la renovación de todas las cosas, cambia la forma en que nos acercamos a la misión. Juan nos dice que el que es el Verbo «se hizo carne y sangre, y se mudó al vecindario» (Juan 1:14, El Mensaje).

En un mundo en el que estamos tentados a extender nuestros ministerios a través de un video de la iglesia, se nos invita a seguir a Jesús, quien dejó un reino donde el tiempo y el espacio no tuvieron ninguna consecuencia, para vivir en un momento determinado, en un espacio particular, con una personas particulares ¿Cómo debe el conocimiento de la encarnación dar forma al pueblo de Dios en una era digital?

Una invitación a la fidelidad consiste en adoptar una postura que reconozca que Dios inicia la misión. ¿Qué prácticas te permitirían discernir el trabajo y susurrar de Dios entre las personas en el lugar donde has sido llamado?

La misión es reconocer la belleza y el quebrantamiento en los lugares donde vivimos y responder a las heridas y esperanzas de las personas a quienes hemos sido enviados.

Pregunta de movimiento

La pregunta final solo es útil si hemos luchado con las preguntas personales, relacionales y encarnacionales. Esta pregunta es de naturaleza movimiento:

4 – ¿Lo que estamos multiplicando es reproducible?

El movimiento requiere reproducibilidad. Entonces, ¿cómo nos involucramos en prácticas que mueven el discipulado desde la periferia de nuestras vidas al centro mismo? A menudo, como líderes, podemos impresionar a las personas con nuestras habilidades, nuestros dones de comunicación y nuestra visión, pero ¿se trata simplemente de crear espectadores asombrados?

Necesitamos aprender el trabajo esencial de hacer que las cosas complejas sean accesibles, factibles y aplicables para los discípulos.

¿Cómo creamos estructuras simples que hacen que lo que estamos multiplicando sea reproducible por parte de cualquiera?

Este es el poder del minimalismo.

El minimalismo está creando un espacio que nos permite poner nuestra energía y énfasis en lo que más importa, eliminando los escombros que distraen y los rendimientos excesivos. ¿Cómo nos estamos enfocando en los ritmos simples de la vida que nos ayudan a vivir en comunión con el Padre, el Hijo y el Espíritu, la comunidad entre nosotros y la misión conjunta en nuestro lugar local?

Estas cuatro preguntas nos ayudan a movernos más allá del hombre y la mujer clandestinos que tan fácilmente nos gobiernan y en cambio, vivimos despiertos a la luz de nuestra resurrección.

 

Siempre me sorprendo cuando leo la historia de Jesús sanando a una mujer que había padecido una afección hemorrágica durante 12 años.

Probablemente recuerdes la historia porque, bueno, Jesús la sanó por accidente: creyendo que si lo tocaba, sería sanada, la mujer se arrastró detrás de Jesús en medio de una multitud y buscó su capa. Ella tenía razón: en ese mismo instante su sangrado se detuvo. Y ella se habría salido con la suya, excepto que Jesús sabía lo que acababa de suceder:

«¿Quién me tocó?», Preguntó Jesús.

Cuando todos lo negaron, Peter dijo: «Maestro, la gente se está amontonando y presionando contra ti».

Pero Jesús dijo: ‘Alguien me tocó; Sé que el poder ha salido de mí «.

Entonces la mujer, al ver que no podía pasar inadvertida, se estremeció y cayó a sus pies. En presencia de todas las personas, ella contó por qué lo había tocado y cómo se había curado instantáneamente. Entonces él le dijo: «Hija, tu fe te ha curado. Ve en paz ‘(Lucas 8: 45-48).

A primera vista, esto puede parecer una de las muchas historias de los milagros de Jesús, pero aquí hay algo más. Para entenderlo, tenemos que sumergirnos en el contexto histórico de la historia.

Según la ley levítica, cualquier mujer que tuviera un flujo de sangre, ya fuera debido a su ciclo menstrual o enfermedad, era ceremonialmente impura. De hecho, todo lo que tocó la mujer, desde su ropa hasta la cama con la que dormía, y cualquiera que se pusiera en contacto con ella, también se volvió impuro. Para ser declarada limpia, una persona que hubiera estado en contacto con la mujer tendría que lavar su ropa, bañarse y esperar hasta la noche, cuando se levantara el estado de impureza. Para las mujeres, y su marido si tenían relaciones íntimas, el proceso fue más elaborado.

Tendría que contar siete días después de que cesara la hemorragia, y luego, al octavo día, presentarse al sacerdote con una ofrenda. Después de que se realizaron los ritos necesarios, finalmente sería declarada limpia.

Ahora podemos entender la razón del plan subrepticio de la mujer. Si ella tocaba a Jesús, haciéndolo inmundo, estaría en serios problemas. Su presencia sola en una multitud era escandalosa. Pero como Lucas nos dice, sucedió lo milagroso. En lugar de dejar a Jesús inmundo, fue limpiada.

Pero esto fue más que una restauración física; Fue restauración de toda la persona. Su condición la había convertido en un marginado social. Además, Luke no nos dice su edad, pero su enfermedad podría haberle impedido casarse. Ciertamente hizo imposible tener hijos. Y en una sociedad donde el matrimonio y la progenie eran las monedas más valiosas, ella habría estado en una situación financiera precaria.

Si bien muchos de nosotros hemos escuchado un evangelio unidimensional, el perdón espiritual del pecado, el evangelio que Jesús predicó no residía exclusivamente en el plano espiritual. No solo estaba restaurando el ser espiritual, sino todo el ser humano. Lo dijo tanto en su primer sermón público, cuando citó al profeta Isaías: “El Espíritu del Señor está sobre mí, porque me ungió para proclamar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a proclamar la libertad para los prisioneros y la recuperación de la vista para los ciegos, para liberar a los oprimidos, para proclamar el año del favor del Señor «(Lucas 4: 18-19).

Si observas el ministerio de Jesús, especialmente sus curaciones, notarás que este hilo se extiende a lo largo: el leproso que ahora puede regresar a la ciudad; la mujer adúltera que ya no está condenada; el hombre poseído por los demonios que ya no es un marginado; El odiado samaritano que ahora es un héroe.

En resumen, Jesús estaba restaurando la dignidad humana dada por Dios a la gente, su Imago-Dei.

Viniendo de la India, soy muy consciente de lo que sucede cuando a las personas se les roba su dignidad.

Por ejemplo, mientras escribo esto, las mujeres en India están luchando por el derecho a entrar en un templo en Kerala. Durante siglos, las mujeres en edad de menstruar fueron excluidas del sitio, pero en septiembre, la Corte Suprema levantó la prohibición. Cuatro meses después, solo un puñado de mujeres lograron entrar, y eso bajo la cobertura de la noche y la seguridad.

La historia de los dalits, a quienes quizás hayas oído llamar «intocables», es otro caso de un pueblo entero que está siendo robado de su dignidad.

Por generaciones, los dalits y los «marginados» han sido consignados a la indignidad humana debido a su nacimiento de «baja casta». Son acosados, golpeados y asesinados por una razón tan espuria como tener un caballo. Las mujeres dalit se enfrentan a la violencia sexual a diario, y miles de ellas han sido forzadas a la esclavitud moderna como trabajadoras sexuales.

La privación de derechos de los dalits ha resultado en pobreza extrema, acceso limitado a la atención médica y desventajas educativas. Un ejemplo destacado es el hecho de que las mujeres dalit mueren en promedio 14,6 años más jóvenes que las mujeres de castas más altas, según un informe de la ONU.

En el fondo, la lucha dalit es una lucha por recuperar la dignidad humana dada por Dios. Para ellos, el evangelio no se trata simplemente de ir al cielo; necesitan que el cielo descienda a ellos porque viven en el infierno en la tierra.

Esta es la razón por la que nosotros, en la Iglesia del Buen Pastor de la India-Anglicana y nuestra organización, Dignity Freedom Network, hemos hecho del Dalit una parte fundamental de nuestro llamado. Creemos que ayudar al dalit a recuperar su dignidad humana dada por Dios, ya sea a través de la educación, la atención médica o el empoderamiento económico, es un trabajo del evangelio.

Cada vez que ayudamos a una mujer joven a superar los vínculos de la esclavitud sexual, le estamos predicando el evangelio. Cada vez que uno de nuestros estudiantes se gradúa y puede seguir una educación y una carrera, y liberarse de la pobreza, le estamos predicando el evangelio. Cada vez que ayudamos a un dalit a recuperar su dignidad humana dada por Dios, les estamos predicando el evangelio.

El Reverendísimo Joseph D’Souza es un activista de derechos humanos y civiles de renombre internacional. Es el fundador de Dignity Freedom Network, una organización que defiende y entrega ayuda humanitaria a los marginados y marginados del sur de Asia. Es arzobispo de la Iglesia Anglicana del Buen Pastor de la India y se desempeña como presidente del Consejo Cristiano de Toda la India.

Los cristianos filipinos están de luto por lo menos 20 feligreses y soldados como mártires después de que terroristas atacaron una catedral católica durante la misa del domingo en una isla fuertemente musulmana en el sur de Filipinas.

Dos bombas estallaron en Nuestra Señora del Monte Carmelo en Jolo en cuestión de minutos, la primera estalló a través de filas de bancos y la segunda desde la entrada para matar a los feligreses y los guardias colocados afuera para proteger a la iglesia semana tras semana.

La icónica fachada del Monte Carmelo, con ventanas azules, frente a la plaza de la ciudad de la capital de la provincia, se rompió y las calles se tranquilizaron cuando los funcionarios advirtieron a los residentes contra las grandes reuniones a raíz del atentado. En una región plagada de violencia islamista, no es el primer ataque a la catedral, sino el más mortal.

La tragedia del domingo se produce menos de una semana después de que las islas circundantes votaron para formar una región autónoma entre los bastiones musulmanes en un esfuerzo por poner fin a los enfrentamientos en curso entre las fuerzas filipinas y los separatistas. Los musulmanes en Jolo se opusieron en gran medida a la nueva Región Autónoma de Bangsamoro en Mindanao Musulmán (BARRM), pero fueron votados de todos modos.

Los terroristas mataron al menos a 15 civiles e hirieron al menos a 90 dentro de la iglesia de Joro, además de los 5 soldados que custodiaban el servicio que murieron. Un sacerdote local describió a las víctimas como asiduos en la misa de las 8 a.m.

“Se quedaron con valentía en Jolo a pesar de las amenazas e inseguridades. Creo que han muerto por su fe cristiana «, dijo Romeo Saniel, el administrador apostólico de la ciudad, quien observó que tanto los amigos personales como los líderes de la congregación, incluido el ex jefe del Consejo Pastoral Parroquial, estaban entre la lista de los muertos confirmados, así que lejos.

“Ninguna palabra puede describir la tristeza y el dolor que sentimos en estos días. Que se les dé justicia en el tiempo de Dios. Sé que los amigos de las víctimas (tanto musulmanes como cristianos) están de luto y tristes hoy «.

Parroquias de todo el tercer país católico más grande del mundo por población que se encuentra en la página de Facebook de Mount Carmel para compartir su pena y solidaridad.

Aunque Filipinas es aproximadamente 80 por ciento católica, la provincia de Jolo, Sulu, es menos del 3 por ciento. La mayoría de los 31,000 católicos en la isla viven en la capital, según la Agencia Católica de Noticias.

Un visitante publicó en Facebook que el Monte Carmelo era la única iglesia en la que había estado donde los soldados rodeaban la iglesia, lista para cualquier amenaza. «Hoy, alrededor de las 8 a.m., el temor de todos había llegado», escribió.

El grupo terrorista islamista Abu Sayyaf ha estado operando en la isla durante décadas y prometió lealtad a ISIS, que se responsabilizó del ataque del domingo.

A lo largo de los años, Abu Sayyaf llevó a cabo docenas de secuestros, incluso de misioneros cristianos; Abu Sayyaf también asesinó al obispo de Jolo en las afueras del Monte Carmelo en 1997 y bombardeó la catedral en 2001.

«Los enemigos del estado han desafiado audazmente la capacidad del gobierno para garantizar la seguridad de los ciudadanos en esa región», dijo Salvador Panelo, portavoz del presidente Rodrigo Duterte. «Las fuerzas armadas de Filipinas aceptarán el desafío y aplastarán a estos criminales impíos».

El presidente visitó la catedral el lunes.

El jefe de la Conferencia de Obispos Católicos de Filipinas compartió las preocupaciones del gobierno por la región, con el obispo Rómulo Valles diciendo que han «observado cómo la cultura de violencia ha prevalecido gradualmente en nuestro país, y los bombardeos en Jolo son una prueba más para el Ciclo de odio que está destruyendo el tejido moral de nuestro país ”.

Hace dos años, CT informó sobre cómo las fuerzas filipinas enfrentaban una oposición histórica en Mindanao, donde el grupo Maute, que proviene de un movimiento llamado Frente de Liberación Nacional de Moro, había atacado a los cristianos en una campaña en toda la isla para matar y capturar. Los expertos temían que fuera un indicador de los esfuerzos para establecer un califato en la región.

Se dice que el Frente de Liberación Nacional de Moro se beneficia del referéndum del 21 de enero para llevar la autonomía a una región de cinco provincias de mayoría musulmana en Filipinas; Su nombre, Bangsamoro, significa esencialmente Nación Moro. Se espera que el área haga una transición completa a su propio gobierno en 2022, reemplazando a la Región Autónoma de Mindanao Musulmán (ARMM).

«Aunque la región de aproximadamente 4,3 millones de personas no mantendrá su propio ejército ni restringirá la entrada de otros filipinos, se espera que el gobierno le otorgue suficiente control local para que los musulmanes tengan una idea de la autonomía por la que lucharon desde la década de 1960. ”Explicó Voz de América. «Los defensores del movimiento esperan que el sentido de autogobierno a su vez deje de luchar entre los rebeldes armados y las tropas del gobierno, batallas que a veces atrapan a los civiles en su red y dejan que la población se desarrolle económicamente».

Los opositores incluyen a los cristianos y a los de la isla de Joro en particular, por temor a más violencia de Abu Sayyaf.

 

Después de que me diagnosticaron cáncer hace cinco años, volví a leer el Libro de los Salmos. Comencé a orar con salmos que simplemente había leído antes o que había saltado por completo. Mientras recibía una quimioterapia intensa, un estudiante del seminario me dijo que estaba rezando el Salmo 102 por mí.

En mi angustia gemí en voz alta.
y estoy reducido a la piel y los huesos.
Soy como una lechuza del desierto,
Como un búho entre las ruinas. (v. 5-6)

Mi corazón se salto un latido. Mientras leía, descubrí que el salmo contenía una queja y una petición que sentí profundamente pero que no sabía cómo expresar:

En el curso de mi vida él rompió mi fuerza;
Acortó mis días.
Y yo dije:
«No me quites, Dios mío,
en medio de mis días;
Tus años pasan de generación en generación «.
(v. 23-24)

Por favor, Señor, mis hijos son uno y tres. Por favor, no me interrumpan «en medio de mis días». Sus años, oh Dios, «continúen a través de todas las generaciones». Tienen suficiente.

Inconsistencia evangélica

En esta experiencia, me encontré cara a cara con una inconsistencia incorporada en mi educación evangélica. Éramos una iglesia centrada en la Biblia, memorizando y cantando versos de los Salmos junto con nuestras otras canciones de alabanza más contemporáneas. Sin embargo, como comencé a notar en la escuela secundaria, elegimos una banda estrecha de sentimientos: ¿Alabanza y acción de gracias? Sí. La tristeza se convirtió en alegría? Sí. ¿Confesión a Dios? Sí. Sin embargo, mientras leía el Libro de los Salmos, muchos (si no la mayoría) de los Salmos no encajaban en estos moldes.

¿Qué pasa con los salmos que parecían protestar ante Dios, expresar ira y temor? Me habían enseñado que los Salmos eran la Palabra de Dios dada para nuestra propia oración. Pero no tenía manera de incorporar el tipo de salmo más extendido (alrededor del 40 por ciento del libro): los salmos de lamento. Cuando la melodía de los salmos estaba en teclas menores, incluso disonantes, simplemente no canté.

No estaba solo en mi inexperiencia con los salmos de lamento. Desde mi diagnóstico de cáncer, he hablado con numerosas audiencias cristianas que compartieron mi falta de familiaridad con los salmos de lamento. Ya sea un estudiante universitario que creció en un hogar cristiano o un contador de 65 años con décadas de experiencia de liderazgo laico en la iglesia, el estribillo fue el mismo: nunca se les había ocurrido que podían rezar salmos que no encajaban El molde de alabanza / confesión / acción de gracias. Tenían una alta visión de las Escrituras, pero de hecho, escogieron los Salmos, al igual que yo había escogido mis versos preferidos, saltándose las partes difíciles. Encontraron que esta no era una visión elevada de las Escrituras, después de todo.

¿Deberían nuestras oraciones ser tan amplias y profundas como los Salmos? Creo que nuestra respuesta, en teoría y práctica, debería ser un sí inequívoco. Pero para recorrer este camino, debemos considerar dos cuestiones clave: si es aceptable presentar ante Dios los sentimientos negativos que hemos estado evitando, y en segundo lugar, si es aceptable que estemos enojados con Dios mismo.

Los músculos del discipulado de toda la vida.

Recientemente, visité a un fisioterapeuta debido a un dolor agudo en la espalda. Después de un examen, señaló un cartel en la pared que mostraba anatomía muscular. «Estos músculos de la espalda están trabajando demasiado duro», dijo. «Cuando te sientas en la computadora, cuando levantas cosas, has estado usando estos mismos músculos. Están apretados y fatigados y es doloroso, no porque sean débiles, sino porque están sobreutilizados «.

Le pregunté cómo podía darles un poco de alivio y abordar el problema que este dolor estaba señalando. «Necesitamos fortalecer estos otros músculos», dijo. El uso excesivo de algunos músculos llevó a otros músculos a debilitarse, y el resultado fue una disfunción corporal. En lugar de sentirme fuerte, incluso mis músculos más fuertes se sentían dolorosos y tensos porque no estaban apoyados por otros músculos esenciales en la anatomía.

Los Salmos, como el cuadro en la pared de la oficina médica, nos dan una lección de anatomía. Al presentar los Salmos, John Calvin dice que son «una anatomía de todas las partes del alma». Porque «no hay una emoción de la que alguien pueda estar consciente que no esté representada aquí como en un espejo».

Las criaturas con muchos tipos de emociones necesitan un libro de oraciones con la misma variedad. Por lo tanto, el libro de oraciones de los Salmos incluye lamentos que expresan ira, desesperanza y otras partes intratables de la anatomía creaturista. Si nos saltamos los salmos «negativos» de los «felices», nos estamos perdiendo un regalo que el Espíritu de Dios desea para nosotros. Porque, como Calvin nos recuerda, en los Salmos, “el Espíritu Santo ha atraído aquí a la vida todas las penas, tristezas, temores, dudas, esperanzas, preocupaciones, perplejidades, en resumen, todas las emociones que distraen con las que las mentes de los hombres no suelen estar agitados «.

Me he dado cuenta de que muchas estaciones de radio cristianas tocan «éxitos cristianos positivos» intercalados con «palabras alentadoras de la Biblia». Del mismo modo, muchos santuarios eclesiásticos solo resuenan con un rango estrecho de emociones, no todo el alcance del repertorio del salmista. La alegría y el aliento son maravillosos, pero ¿qué hay de las otras emociones en los salmos: desesperanza, enojo, confusión, soledad?

«Durante toda la noche inundé mi cama de llanto y empapé mi sofá con lágrimas», dice el salmista: «Mis ojos se debilitan de dolor» (Sal. 6: 6–7). Aparentemente, no recibió el memo sobre palabras «positivas y alentadoras». Sin embargo, mientras este salmo expresa una desesperanza vulnerable que podría parecernos fuera de lugar, trae estas emociones profundamente humanas ante el Señor.

Podemos y debemos celebrar la fidelidad de Dios en gozo y acción de gracias, pero si queremos usar bien esos músculos en nuestra anatomía, debemos ejercitar nuestros otros músculos, trayendo respuestas como desilusión, dolor y dolor ante el pacto del Señor en oración. La alegría y la acción de gracias pueden agotarse, incluso ser cínicas, cuando ignoramos las emociones más “negativas” en la vida cristiana. De hecho, más que unos pocos se han apartado completamente de la fe porque sentían que no tenía lugar para sus sentimientos de desesperanza, ira y miedo.

Cólera fiel e infiel a Dios

La resistencia al lamento en muchos círculos evangélicos está arraigada en una profunda preocupación: ¿es alguna vez aceptable, incluso fiel, dirigir nuestra ira hacia Dios? Como muchos otros, me enseñaron implícitamente que llevar la protesta a Dios está mal al evitar orar o cantar ese tipo de salmos. Presumiblemente, saltamos más de un tercio de los salmos porque son modelos inaceptables para la oración. Pero también he escuchado a pastores de una amplia gama de tradiciones de la iglesia enseñar explícitamente que es pecaminoso estar enojado con Dios.

Por ejemplo, John Piper garantiza que puede ser fiel para llevar nuestra ira hacia los demás ante la presencia de Dios, pero afirma que dirigir la ira hacia Dios es siempre una «emoción pecaminosa». ¿Por qué? Debido a que la ira solo debe dirigirse hacia aquellos que son pecaminosos, falibles: “La ira hacia una persona siempre implica una fuerte desaprobación. Si estás enojado conmigo, crees que he hecho algo que no debería haber hecho «.

Sin embargo, en contraste, los caminos de Dios son perfectos, incluso si Dios decide permitir que Satanás «nos lastime a nosotros y a nuestros hijos», como en el caso de Job. Por lo tanto, Piper sostiene que estar enojado con Dios nunca es correcto. «Está mal, siempre está mal, desaprobar a Dios por lo que él hace y permite».

En términos bíblicos, Piper tiene la mitad de la razón, porque hay dos grandes trayectorias de ira hacia Dios en las Escrituras.

En uno, la ira hacia Dios conduce a una salida: separarnos de la comunión, sirviendo a otros dioses. Los Libros de Éxodo y Números dan numerosos ejemplos de las «quejas» de los israelitas después de su liberación de Egipto en el largo viaje a la tierra que el Señor había prometido. Se apartaron de la promesa de Dios para ellos como personas del pacto. En su impaciencia e ira, reprendieron a Moisés e incluso convirtieron su devoción en un becerro de oro de su propia invención. Claramente, si estamos enojados con Dios de una manera que nos deja revolcándonos en autocompasión o sirviendo a dioses distintos del Señor, debemos arrepentirnos de este fracaso de amar al Señor nuestro Dios.

Pero el enfoque de Piper pierde la segunda trayectoria bíblica principal, que nos da un camino para expresar fielmente la queja, la ira e incluso la protesta ante Dios. En este enfoque, el pueblo de Dios no se aleja de su pacto Señor sino hacia él. De hecho, cada vez que los salmistas expresan ira hacia Dios, lo hacen en oración, en comunión con el Señor, incluso si también expresan una desaprobación provisional de la acción de Dios.

Los salmistas no salen del espacio de la comunión de alianza, no descartan a Dios como malévolo, incluso cuando se quejan: “¿Cuánto tiempo, Señor? me olvidaras para siempre? ¿Por cuánto tiempo me esconderás tu rostro? ”(Sal. 13: 1).

En lugar de alejarse como un amante abandonado, salmos como este traen ira contra Dios, enfocándose no en nuestras propias ideas de cómo una deidad debe servir a nuestros intereses, sino en las promesas de matrimonio del pacto que recibimos del Señor. Una y otra vez, Dios dice que siempre recordará a su gente y que brillará su rostro sobre su gente. Sin embargo, esas promesas no parecen llegar a buen término en medio de la calamidad de los salmistas.

Entonces, con los salmistas, estamos invitados a devolverle las promesas de Dios. ¿Dios no ayuda a los que le claman? La vida de fe parece cuestionar esto:

Te pido ayuda, Señor;
Por la mañana mi oración va delante de ti.
¿Por qué, Señor, me rechazas?
y esconder tu cara de mi? (Sal. 88: 13–14)

El salmista expresa enojo contra Dios no por falta de fe sino por una profunda fe en las promesas de Dios.

Esto no debería sorprendernos. Imagina tu relación con un cónyuge o un amigo cercano. Si estás enojado con esa persona, ¿deberías salir y expresar tus sentimientos a otro amigo? Si la relación es sana, espero que no. Se necesita una confianza profunda y duradera para quejarse directa y abiertamente con la persona con quien está enojado. Del mismo modo, aunque Dios siempre es el Señor en la comunión de alianza, desea que nos quedemos en la habitación, esperemos en sus promesas y nos quejemos directamente ante él, incluso en protesta. Esto no solo toma valor, sino que requiere más confianza.

Denuncia fiel

En los últimos años, algunos han defendido expresar su enojo con Dios porque es «auténtico». La duda de la fe cristiana está enmarcada como una virtud que debe ser notoriamente señalada en las redes sociales y en otros foros. Esta queja «auténtica» a menudo es más como una descarga que el hecho de llevar a todo el ser a la presencia de Dios. Y, sin embargo, en contraste, muchos cristianos suponen que expresar enojo con Dios o hacerle preguntas afiladas es siempre un signo de infidelidad.

Tampoco es un camino completamente bíblico. En la cruz, Jesús se unió al salmista al orar «Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?» Cuando preguntó: «¿Por qué me has abandonado?», Presentó una pregunta puntual en oración, pero esto también fue un acto De profunda confianza, pacto.

Jesús no estaba controlado por el temor de que esta cuestión de protesta ofendiera a la majestad de Dios. Tampoco Jesús usó estas palabras simplemente porque se estaba «desahogando» para sacar algo de su pecho. En cambio, el mismo Jesús oró la Palabra de Dios al Padre, lamentándose en confianza, incluso en medio de la desolación.

Como quienes están en Cristo, somos libres de hacer lo mismo. Cuando nos sentimos abandonados por Dios, podemos y debemos seguir llamando «Dios mío, Dios mío» a Aquel que nos ha prometido nunca abandonarnos. No rezamos por nosotros mismos, pero «gemimos internamente» por el Espíritu como hijos adoptados del Padre (Rom. 8:23). El Espíritu se lamenta en nosotros cuando llamamos al Padre, esperando y orando y anhelando que el reino de Cristo venga en plenitud.

Imagine ir con su hijo a una cita con el médico e insistir en que el médico ignore a un tercio del cuerpo del niño. Deben actuar como si no existiera. Eso no es una receta para la salud, para el crecimiento hacia la madurez. Sin embargo, a menudo hacemos algo similar con las Escrituras y nuestra propia vida emocional. A diferencia de Jesús en su ministerio terrenal, muchos de nosotros actuamos como si pudiéramos ignorar un tercio de los salmos, descontando una gran franja de expresiones válidas de oración fiel. Nos contentamos con un discipulado de crecimiento atrofiado.

Hay una manera mejor, una buena medicina para recibir: que además de nuestra confesión, agradecimiento y alabanza, nuestro pacto, el Señor, nos llama a traer nuestra desesperanza, ira, miedo y amargura ante él. En su amor, el Señor nos llama a confiar en él lo suficiente como para luchar con sus promesas. Para crecer en nuestra identidad en Cristo, debemos unirnos a los salmistas para regocijarnos, lamentarnos y clamarle al Señor de muchas maneras.

J. Todd Billings es el Profesor de Investigación Gordon H. Girod de Teología Reformada en el Seminario Teológico Occidental. Su último libro es Recuerdo, comunión y esperanza: redescubriendo el Evangelio en la mesa del Señor (Eerdmans).

 

¿La plantación de iglesias fomenta relaciones saludables entre pastores y un espíritu de colaboración entre las iglesias locales para una misión compartida en el reino?

No a menudo.

En una ocasión, el motivo de la fundación de iglesias giró en torno al deseo de impactar a una nueva comunidad con las buenas nuevas de Jesús. Una iglesia en la ciudad reconoció que las regiones carecían de acceso al Evangelio, por lo que en lugar de pedirle a la gente que viajara por 30 minutos, decidieron establecer una iglesia saludable y autónoma en este nuevo lugar.

Pero las motivaciones para plantar iglesias no siempre son tan puras.

Hoy en día es común un mantra disfrazado espiritualmente que, en esencia, dice: «Nuestra iglesia es mucho mejor que la tuya». La plantación de iglesias no es inmune a esta arrogancia. Las plantas eclesiásticas pueden surgir de líderes insatisfechos decididos a lanzar una experiencia mejorada que solucionará los pasivos de las asambleas sagradas desaliñadas y anticuadas.

Un espíritu emprendedor cargado con este disfraz de pseudo-misionero a menudo se desvía una milla por la calle y va al mercado con una nueva marca, donde «está bien no estar bien».

Para no quedarse atrás, otro sherpa eclesiástico, impaciente por el ritmo del cambio en First Presbyterian, flanquea la entrada al nuevo centro comunitario de la ciudad con nuevos y brillantes letreros con forma de A que anuncian una nueva iglesia con un extraño nombre latino y un lema: «Este No es la iglesia de tus abuelos «.

Y la participación en el mercado de los cambios religiosos y predispuestos de la comunidad de las catedrales santas a las cafeterías de las escuelas secundarias. Pero, ¿es esto una victoria del reino?

¿Qué es una victoria del reino?

El pensamiento misionero se recalibra automáticamente para aumentar la efectividad del evangelismo, pero los remedios propuestos no deben dirigirse hacia los creyentes existentes para crear una sensación de insatisfacción eclesial. La plantación de iglesias por interrupción es siempre un juego de suma cero., dejando un rastro inquietante de carnicería a su paso.

Vale la pena reflexionar si el costo vale la pena. ¿Es realmente una ganancia para el reino que una nueva iglesia nazca mientras otra iglesia (o dos o tres) sufre y muere en el proceso?

La plantación de iglesias por interrupción es siempre un juego de suma cero.

Los líderes de las iglesias existentes tienen razón al cuestionar estas prácticas y acercarse a las nuevas iglesias con precaución. Los motivos de muchos plantadores han sido mucho menos que ideales, y muchos pastores que han trabajado durante décadas para fomentar la salud de la iglesia han sido aplastados y sus iglesias están profundamente heridas. El aire de sospecha y duda entre los líderes de la iglesia, tanto nuevos como existentes, está bien fundado.

Simplemente hay que entrar en una ciudad como un forastero para conocer la dura realidad de la división de la iglesia. Un futuro sembrador de iglesias que desee una asociación genuina y una misión de colaboración es probable que encuentre resistencia entre los pastores y miembros de la iglesia en la nueva ciudad.

A menudo, los pastores no son receptivos a las apelaciones para conversar con un nuevo sembrador de iglesias, ya sea pensando que esta persona solo quiere el apoyo financiero de la iglesia o, en un nivel más siniestro, que el nuevo sembrador simplemente quiere apaciguar la conciencia antes de destruir las iglesias en la zona.

Aquellos que estén dispuestos a reunirse darán testimonio del dolor de la plantación de iglesias que salió mal, muchas veces durante la primera conversación sobre el café. Es probable que un sembrador escuche historias de horror sobre el socavamiento del pastor, el saqueo de la iglesia y las reputaciones empañadas en iniciativas anteriores de plantación de iglesias.

Esto hace que las relaciones entre pastores sean un desafío desalentador.

Asociación pastoral

Uno podría pensar que la comunidad pastoral sería un grupo muy unido, similar a una comunidad real … bueno … Como los días de un pastor a menudo son muy oscuros, llenos de decepción, quebrantamiento y dolor, la tarea se vuelve más difícil, ya que el pastor a menudo tiene muy pocos confidentes.

Su camino diario los lleva a pastorear entre las realidades más desafiantes de nuestro mundo empapado de pecado. Es este tipo de lucha que a menudo une a otros combatientes en otros dominios, pero con demasiada frecuencia, los pastores languidecen solos.

Los pastores no solo enfrentan una situación común sino que también tienen una misión compartida. Juntos, buscan cumplir la Gran Comisión haciendo discípulos de todas las naciones. Las vastas necesidades de cualquier área, desde el centro rural hasta el centro de la ciudad, demuestran el alcance infinito de esta misión.

Combine eso con la necesidad de enviar misioneros de manera significativa a todo el mundo para asegurarse de que todas las personas tengan acceso a las noticias de Jesús, y la misión compartida se vuelva notablemente clara.

Sin embargo, en la actualidad es una bolsa mixta cuando se trata de comunidades pastorales dentro de las ciudades de América del Norte. Existen numerosas geografías donde la dura realidad es el antagonismo mutuo y la desconfianza entre los líderes espirituales.

Por la razón que sea, ya sea por experiencias ecuménicas fallidas o por un profundo dolor personal, a algunos pastores les resulta difícil alinearse para propósitos del reino más amplio. Otros simplemente están demasiado consumidos con sus propias necesidades internas para dedicar una parte de su tiempo a invertir en un movimiento compartido.

En la mayoría de los lugares de América del Norte, a menudo se encuentra la colegialidad entre los pastores, pero rara vez la solidaridad. A menudo, los pastores de la ciudad comparten una afinidad recíproca entre sí; si se ven en público, se intercambian saludos cordiales.

En la mayoría de los lugares de América del Norte, a menudo se encuentra la colegialidad entre los pastores, pero rara vez la solidaridad.

Muchos de los cafés se disfrutan entre estos líderes mientras hablan sobre los desafíos y las alegrías de su viaje pastoral. Pero las relaciones rara vez van más allá de un encuentro amistoso con la misión de colaboración.

Lo que a menudo le falta es una verdadera asociación. En el alcance de la misión, algunos pastores, en ciertas ciudades, desde Austin, TX hasta Chicago, IL, hasta Buffalo, NY, se alinean para algo más que camaradería. Reconocen la realidad de que la colaboración es una necesidad si esperan hacer una diferencia en la evangelización de América del Norte.

Por lo tanto, prohíben en oración conjunta las necesidades de la ciudad. Hacen estrategias juntos sobre los bolsillos de quebrantamiento y se esfuerzan por ver iniciativas de plantación de iglesias lanzadas en estos lugares. Trabajan juntos para iluminar las implicaciones del pecado visto en la ausencia de padres, el analfabetismo infantil, el cuidado de huérfanos y de acogida o la falta de vivienda.

A veces, predican en las iglesias de los demás o comparten una serie de enseñanzas para mostrar solidaridad en torno a la Palabra de Dios y su misión.

Algunos trabajan juntos para fomentar programas de residencia o pasantías diseñados para capacitar a la próxima generación de líderes misionales. Se planean viajes misioneros compartidos. Regiones estratégicas de todo el mundo adoptadas.

Estos fines demuestran lo que puede suceder en nuestros días cuando un grupo de líderes se alinea para la oración y la estrategia, buscando el bien común de sus geografías. Cuando los pastores dejan de ver a sus iglesias como la meta, sino como el vehículo para la meta, la colaboración del reino parece convertirse en el fruto natural.

Cuando los pastores dejan de ver a sus iglesias como la meta, sino como el vehículo para la meta, la colaboración del reino parece convertirse en el fruto natural.

Todavía hay preguntas pendientes. Las iglesias tendrán que determinar con quién y cuánto están dispuestas a apoyarse en el movimiento colectivo de Dios en sus ciudades. Un subconjunto más amplio de iglesias podrá colaborar mejor en torno a una iniciativa de la ciudad diseñada para entregar mochilas y útiles escolares a madres solteras que aquellas que podrían asociarse para plantar una nueva iglesia.

Las líneas de demarcación serán diferentes según la personalidad de los pastores, la salud de la iglesia y las necesidades misioneras de la ciudad.

Si bien la huella de los seguidores de Cristo está disminuyendo rápidamente en América del Norte, hay algunos destellos de esperanza real en la forma en que muchos de los líderes de Dios se están uniendo cada vez más en la asociación en lugar de buscar excusas para racionalizar aún más los patrones insulares.

El secuestro no ha sido nuestro amigo.

Si esperamos avanzar en la evangelización de América del Norte, la colaboración del reino tendrá que convertirse en la norma.

«Levántese misericordiosamente sobre nuestros corazones oscuros, y libérese de la guerra de trincheras de otro cierre del gobierno», el capellán del Senado Barry Black oró el último día del Congreso saliente a principios de año.

Tres semanas después del cierre parcial más largo del gobierno de Estados Unidos en la historia, continuó su petición ante el Señor y la legislatura el martes. «Mientras cientos de miles de trabajadores federales se preparan para otro doloroso día de pago, recuérdeles a nuestros legisladores que pueden aliviar el dolor», dijo Black, un adventista del séptimo día que ha servido como entrenador espiritual del Senado durante 15 años y durante tres cierres de gobierno.

La demora en aprobar el tercio restante del presupuesto del Congreso se presenta como un doble golpe para algunos segmentos de la población: los 800,000 empleados federales obligados a ir sin pagar, así como los de todo el país que dependen de los servicios gubernamentales financiados por el gobierno federal, desde Bancos de alimentos al transporte público, que se han reducido como resultado de la pausa en el dinero de la subvención.

Pero las iglesias, mientras se unen en oración por una solución legislativa, también han tomado medidas para apoyar a los miembros de la comunidad afectados por el estancamiento presupuestario. Aquí hay 10 lugares donde los cristianos están tratando de amar a sus vecinos sin permiso y sin sueldo:

Washington DC: Es imposible ignorar el cierre en el área metropolitana de DC, donde las iglesias han estado orando por el gobierno, sus comunidades y los suyos durante semanas. McLean Presbyterian Church en Northern Virginia ha organizado almuerzos de cierre para orar por los empleados federales afectados y sus familias durante una comida. La congregación de la Iglesia Presbiteriana en América también ha puesto a disposición su fondo de diáconos para las familias que necesitan apoyo financiero. Las congregaciones en la Conferencia de Baltimore-Washington de la Iglesia Metodista Unida ofrecieron «Furlough Fellowship», una reunión de un grupo de apoyo para empleados gubernamentales que no trabajan y han aumentado la producción en sus despensas de alimentos. La Primera Iglesia Bautista de Glenarden organizó un obsequio de comestibles para empleados gubernamentales y contratistas en el condado de Prince George, Maryland. Desde el cierre, 1 de cada 4 llamadas de asistencia proviene de un trabajador federal. «Nadie quiere estar en ese tipo de situación, pero es por eso que estamos aquí para ayudar a nuestros vecinos», dijo el portavoz de la iglesia, Sonji Joyner.

Atlanta: En Atlanta, donde se encuentra el aeropuerto más grande del país, Antioch Baptist Church se unió a los esfuerzos de la comunidad para distribuir alimentos a los trabajadores del gobierno a través del Atlanta Community Food Bank, que entregó 40,000 libras de pollo y verduras desde una estación móvil establecida por Oficinas de la TSA. Las congregaciones individuales han distribuido ofrendas a los miembros afectados, con Destiny World Church que da $ 500 a cinco miembros y New Birth Missionary Baptist que da casi $ 300 a 30 trabajadores sin contrato. El pastor senior de New Birth, Jamal H. Bryant, dijo al Atlanta Journal-Constitution que originalmente llamó a los miembros a orar por ellos, pero sintió que el Señor lo llamó para pedir una colecta en su nombre.

Alaska: La AK Joy Church de Alaska donó 180 bolsas de comestibles (arreglos para una cena de espaguetis) a los trabajadores de la TSA en el Aeropuerto Internacional Ted Stevens de Anchorage. «Se trata de generar una conversación más amplia sobre las necesidades de nuestra comunidad y los trabajadores federales», dijo Caleb Bialak, pastor principal de la congregación de las Asambleas de Dios, a su estación local de CBS. Fuera de DC, Maryland y Virginia, los estados rurales escasamente poblados de Alaska y Dakota del Sur, hogar de miles de personas empleadas por el Departamento del Interior y el Departamento de Agricultura, en realidad tienen la mayor proporción de trabajadores afectados por el cierre, según al Wall Street Journal. «Solo porque tienen un trabajo y van a recibir un pago cada vez que finalice el cierre y obtendrán todo ese pago retroactivo no significa que tengan dinero ahora», dijo la pastora principal Shayna Bialik. “Ahora es cuando necesitan comida. Ahora es cuando necesitan ayuda con las facturas «.

Alabama: Una historia importante de la generosidad de la iglesia en torno al cierre del gobierno proviene de Huntsville, Alabama, donde una sola congregación regaló $ 16,500 en tarjetas de regalo de supermercados en solo 30 minutos el jueves pasado. La Primera Iglesia Bautista de Huntsville recolectó $ 2,500 de los miembros y vació su fondo de ayuda por desastre de $ 14,000 para ayudar a algunos de los 40,000 trabajadores y contratistas federales que viven en su ciudad, cientos de los cuales se han visto obligados a ir sin trabajo. Huntsville limita con el Arsenal de Redstone del Ejército, que alberga varios programas de defensa federal, así como el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA.

San Diego: La Iglesia Promise en Chula Vista, California, lanzó un banco de alimentos para los trabajadores de TSA en el área de San Diego y ofrecerá comestibles para ellos durante todo el cierre, según KPBS. «Sé que no es fácil para ellos pedir comida», dijo Anna Alas, directora de asistencia social para la congregación de habla hispana. “Solo queremos mostrarles que estamos a favor de ellos, estamos aquí para todos, pero son empleados federales que brindan un servicio a los ciudadanos de los Estados Unidos y queremos devolverles esa información. ”

Dallas: La Iglesia Concord en Dallas reconoció a los empleados afectados durante su servicio dominical orando por ellos y ofreciéndoles apoyo: tarjetas de regalo de $ 100, alimentos de su despensa de alimentos y referencias a otros recursos en la comunidad. «Es tan difícil ver a los familiares y amigos que atraviesan esta temporada difícil cuando la política de DC afecta a los hogares de las familias», dijo Pastor Bryan Carter. «Manténgalos en sus oraciones, pero gracias, Concord, por ser la iglesia que responde a las necesidades de las personas no solo espiritualmente sino también físicamente».

Chicago: Durante el fin de semana, el Ejército de Salvación comenzó a servir comidas diarias para los agentes de la TSA en los aeropuertos internacionales Midway y O’Hare de Chicago. La división local de la iglesia ha organizado comidas para los tres turnos y continuará alimentándolas diariamente mientras el gobierno esté cerrado. «Solo es apropiado que estemos allí para apoyar a los agentes de la TSA que se aseguran de que estemos seguros durante nuestros vuelos», dijo el líder divisional Charles Smith en un comunicado. «Nos sentimos honrados de que el Departamento de Aviación de la Ciudad de Chicago nos haya permitido ingresar a los aeropuertos y servir a su personal».

Memphis: Después de descubrir que ocho miembros de Oak Grove Missionary Baptist se vieron afectados por el cierre del gobierno, el pastor Donald Johnson recolectó una oferta especial, combinada con una donación de la iglesia, para ayudar a cubrir sus cuentas. «Si sabemos que es necesario, entonces tenemos que sembrar la semilla», dijo a una estación de noticias local. La iglesia le dio $ 1,000 a cada empleado federal, muchos de los cuales trabajan para divisiones como la Seguridad Social y el Servicio de Impuestos Internos.

Nueva Orleans: La Primera Iglesia Bautista de Belle Chasse organizó una despensa de cierre del gobierno para los empleados afectados, incluidas las familias de la Guardia Costera estacionadas en el área, y continuará distribuyendo donaciones durante todo el cierre. (La Guardia Costera, ahora bajo el Departamento de Seguridad Nacional en lugar del Departamento de Defensa, es la única rama de la falta de pago militar durante el cierre).

Colorado Springs: La Iglesia New Life en Colorado Springs distribuyó bolsas de comida en sus servicios dominicales para «cualquier persona afectada por el cierre del gobierno o cualquier persona necesitada», dijo el pastor principal Brady Boyd. Cientos de familias pudieron recoger comestibles donados por la mega iglesia de 10.000 personas.


 

Margaret Feinberg anhela ver a los cristianos despertar a los temas culinarios en las Escrituras. «Una vez que empiezas a buscar comida en la Biblia», dice, «descubres que aparece y chisporrotea en casi todas las páginas».

Su viaje espiritual-gastronómico comenzó hace una década, mientras investigaba su libro. Explorando lo divino: mi búsqueda de Dios en el vino, la lana y la miel silvestre. A través de conversaciones con un viticultor, un pastor y un apicultor, Feinberg descubrió que su estrecha conexión con estos productos agrarios transformaba las formas en que entendían ciertos pasajes de la Biblia. Sus respuestas, a su vez, trajeron nueva profundidad a su propia lectura, también.

Al sentir que su trabajo con la comida aún no había terminado, Feinberg probó las Escrituras en busca de temas más comestibles. Aprendió sobre sal, higos, aceitunas y matzá de 18 minutos. Feinberg habló recientemente con Cristianismo hoy sobre su libro más reciente, Pruebe y vea: Descubriendo a Dios entre carniceros, panaderos y fabricantes de alimentos frescos Y los viajes que ella llevó a investigar.

Danos una visión general rápida de tu proceso de investigación. ¿A dónde viajaste en tu investigación?

Fui a una mina de sal de 410 pies, coseché aceitunas en la costa de Croacia, pasé un tiempo con uno de los higos más importantes del mundo, pescé en el mar de Galilea y viajé a la Universidad de Yale para hacer matzá con un experto en granos antiguos. . Con cada uno de estos individuos, abrí la Biblia y le pregunté: «¿Cómo leen los pasajes relacionados con los alimentos que siembran, adquieren, procesan o preparan, no como teólogos, sino a la luz de lo que hacen todos los días?»

Cada una de estas aventuras fue tanto espiritual como una aventura culinaria. Llegué a conocer los alimentos: más sobre su historia, más sobre cómo se plantan, cuidan y cuidan. Aprendí sobre la difícil situación del granjero y el ranchero. Aprendí sobre los carteles de aceite de oliva y mucho más. Pero también comencé a descubrir que cuando entiendes los alimentos en la Biblia a nivel granular, ayuda a que los pasajes cobren vida de una manera completamente nueva.

Cuéntanos una historia particular de tus viajes, una experiencia que te acompañe e informe tu comprensión teológica de los alimentos.

Uno de mis momentos ah-ha vino de mi tiempo en una mina de sal. [in Salt Lake City, Utah]. Siempre me imagino la sal de la Biblia como el cloruro de sodio casi puro y altamente procesado que se sirve en nuestras mesas hoy. Pero eso está muy lejos de la antigüedad, en el que la sal era un reto tecnológico para la cosecha, independientemente de su origen, ya fuera una mina de sal, un océano o un mar salado.

Cuando bajé a una mina de sal, los túneles en los que estábamos no estaban perfectamente blancos. Tenían estos increíbles colores de granate y cuarzo y rayas de color marrón de los minerales circundantes, de hierro y magnesio y docenas de minerales traza a su alrededor.

La sal que comían los discípulos no era blanca pura. Fue tallado con minerales naturales a su alrededor. Cuando Jesús habla de «la sal de la tierra», no está hablando solo de cloruro de sodio puro. Nos está hablando a cada uno de nosotros acerca de la forma natural y única en que fuimos criados y creados, con nuestras fortalezas, debilidades, personalidades, peculiaridades y todos los talentos y dones que Dios nos ha dado. Entonces, cuando salgamos como sal de la tierra, debemos caminar en plenitud de eso.

Usted escribe sobre la importancia de la comida en todo el Génesis, la comida como parte del plan de Dios para atraer a la humanidad hacia sí mismo. Cuentanos más.

Una de las muchas historias hermosas de cómo Dios usa la comida para atraer a las personas hacia sí mismo proviene de los israelitas que escapan de Egipto. Reciben ese sabático de 40 años en el desierto del Sinaí. Mientras vagan por el desierto, anhelan la comodidad de una vida que habían conocido en Egipto. Y sin embargo, el Señor responde a sus quejas proveyendo comida. En Elim, proporciona bebida de los 12 manantiales y el caramelo de las 70 palmeras datileras. Una vez que están en el desierto, Dios riega el maná.

Este pan es descrito como de sabor a miel, de sabor a aceituna. A través de la comida, Dios está revelando su propia dulzura, su propia naturaleza curativa. A través de la comida, los israelitas se vuelven dependientes y confían en Dios. A través de la comida, descubren nuevas formas de pensar y hablar acerca de Dios como su proveedor, caminando cada día en su bondad.

La comida también está implicada en la ruptura de la creación.

No hay ningún aspecto de la bondad de Dios que no haya sido distorsionado. Así que no debemos sorprendernos en esos momentos en que la comida, al igual que la serpiente, es una fuente de tentación, usada para manipular, usada para ganar poder, usada para engañar. Eso es parte del curso con muchos, si no la mayoría, de los buenos dones de Dios.

Vivimos en una cultura en los Estados Unidos donde la comida en la mesa puede ser una fuente de dolor, ya sea luchar con nuestro peso, luchar con las adicciones a los alimentos, batallas con trastornos de los alimentos o dietas de moda. Para muchos, la comida es un lugar de dolor. Que Probar y ver El libro y el estudio de la Biblia es invitarlo a dar un paso atrás y volver a examinar la comida desde una perspectiva bíblica y reexaminar su tiempo alrededor de la mesa para lo que Dios quiere lograr allí. Cuando comienzas a leer las Escrituras, empiezas a reconocer una y otra vez que, aunque la comida se involucró en la historia de la caída, la comida se usa constantemente para llamar a las personas al corazón de Dios.

¿Qué quieres decir cuando llamas a Dios el «foodie original»?

El termino Conocedor gourmet puede ser intimidante para muchas personas, pero un amante de la comida es simplemente alguien que tiene un interés particular en la comida. Dios ha estado tomando un interés desde el principio de los tiempos. Él podría habernos convertido en criaturas que lamen piedras y comen rocas. En cambio, incrusta nuestras lenguas con decenas de miles de papilas gustativas y receptores. Comienza la historia de la creación con alimentos y texturas y sabores de frutas y verduras que están más allá de nuestra imaginación más salvaje, que son para nuestro placer, pero también reflejan su bondad y generosidad y creatividad sin fin. Este es el Dios que promete que, al final de los tiempos, participaremos en el banquete más grande y mejor.

Los alimentos pueden ser una fuente de estrés diario para las personas de todo el mundo y un símbolo de la desigualdad socioeconómica. Tengo curiosidad por lo que significa el mensaje de un Dios de la comida para aquellos que luchan por adquirir su pan de cada día.

Voy a transmitir esa pregunta porque no es el enfoque del libro. En lugar de eso, me gustaría preguntar: «¿Cómo nos reconciliamos con los que no tenemos comida los que tenemos una gran cantidad de alimentos?»

La abundancia de alimentos es un recordatorio vivo para aquellos que no tienen alimentos, y los que tenemos abundancia tenemos una responsabilidad. Sé que, para mí, la investigación y el estudio de este libro han cambiado muchos de mis hábitos alimenticios. Primero, está hecho para que coma carne mucho menos. Estoy muy consciente de la cantidad de carne que como, inclinándome más en una dieta alta en vegetales. También me hizo vivir en alerta máxima por el desperdicio de alimentos.

¿Dónde el hambre física se encuentra con el hambre espiritual?

Antes de que la gente venga a mi casa, oro por cada persona y le pregunto a Dios: “¿Te presentarías esta noche en nuestras conversaciones y en nuestro tiempo juntos?” Esa es la fiesta que todos nuestros corazones tienen hambre.

Al final del día, el verdadero hambre de nuestros corazones es saber y ser conocido. Experimentar y probar y ver la bondad de Dios juntos. Ser vulnerable, ser consolado, ser desafiado. Cuando cambiamos nuestro enfoque de los alimentos específicos al Dios que proporciona el alimento, y a lo que él quiere hacer entre nosotros y cómo quiere abrir los ojos, ahí es donde ocurre la verdadera transformación.



 

Para los cristianos, la oración es simplemente una comunicación entre nuestro Dios Creador y Sus seres creados, Sus hijos. Así que la pregunta se hace a menudo: ¿Por qué debemos orar? ¿Pedimos ser liberados de nuestros enemigos o de nuestras pruebas a corto y/o largo plazo? ¿Rezamos por nuestra salud? ¿O nuestra riqueza? Y si creemos personalmente en los milagros, ¿deberíamos orar por uno?

Sin duda, para el cristiano sincero, la oración es extremadamente importante ya que desarrolla una relación personal con nuestro Dios Creador. Pero, en la oración, ¿puede un cristiano pedir las cosas equivocadas? ¿Y cómo sabemos cuál es la forma correcta de orar? ¿Qué lecciones podría enseñarnos Jesús, el hijo amado de Dios, cuando se trata de la oración?

Al leer la Sagrada Escritura vemos que Jesús a menudo oró para que la perfecta voluntad de Dios se hiciera en Su vida. Lo mismo debería ocurrir con nosotros! Con cada día que pasa, la necesidad de la guía, fortaleza y sabiduría de nuestro Padre se hace cada vez más importante.

Yo creo que sí. 5:17 nos exhorta a orar sin cesar. De hecho, la oración puede ser frustrante si no entendemos la Palabra de Dios y Sus caminos. Por lo tanto, el desarrollo de una relación personal con el Padre Dios es crucial. Echemos un vistazo a las seis formas de oración que se establecen en la Sagrada Escritura, cada una con diferentes funciones, para equiparnos mejor para poder orar más eficazmente aplicando la herramienta espiritual correcta a nuestra petición o necesidad específica. Hay algún sitio web de oraciones como este donde puedes verlas online

1. Oración de alabanza y adoración

La Santa Escritura nos instruye en Salmos 100:4 a entrar por Sus puertas con acción de gracias y a Sus atrios con alabanza. En este formato de oración, usted no le está pidiendo a Dios que haga o le dé algo. Este formato de oración no pide a Dios ningún tipo de dirección ni dedica tu vida a Dios Padre. En vez de eso, usted sólo está alabando al Señor, agradeciéndole por sus bendiciones y misericordia generosas que Él promete y que se renuevan cada día. Le estás diciendo cuánto lo amas.

Lucas 2:20 es un ejemplo maravilloso de los pastores glorificando y alabando a Dios por todas las cosas que habían oído y visto, y también describe su reacción cuando vieron al niño Jesús.

Lucas 18:43 da un ejemplo de oraciones de acción de gracias en la historia del ciego glorificando a Dios cuando fue sanado. Toda la gente que presenció este milagro también alabó a Dios.

En Lucas 11:2 Jesús da instrucciones específicas sobre la infame oración del Señor cuando dijo a sus discípulos cómo orar diciendo: «Cuando oréis, decid:’Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre'».

Juan 11:41 Jesús da otro ejemplo maravilloso de oración cuando dijo: «Padre, te agradezco que me hayas escuchado,» cuando se refirió a Su oración con respecto a Lázaro.

En Phil. 4:6 En un ejemplo de oración que Pablo dio cuando escribió a los filipenses, nos dice: «No os afanéis por nada, sino que en toda oración y súplica, con acción de gracias, sean conocidas vuestras peticiones a Dios».

2. Oración de acuerdo

Se nos presenta la oración de acuerdo en Mateo 18:19 cuando Jesús dijo: «Otra vez os digo que si dos de vosotros se ponen de acuerdo en la tierra sobre cualquier cosa que pidan, les será hecho por mi Padre que está en los cielos».

Para que una oración de acuerdo funcione, los involucrados en la oración deben estar de acuerdo. Para usar efectivamente la oración de acuerdo uno debe estar seguro de que todos los involucrados en esta oración deben estar completamente de acuerdo. Cuando alguien pide a otro que ore de acuerdo con ellos en relación con un asunto, es extremadamente importante que todas las partes interesadas entiendan los detalles específicos de la petición de oración. Y si alguien no siente que no puede unirse honestamente a ningún tipo de oración de acuerdo, no debe permitirse formar parte de dicho acuerdo.

3. Oración de Fe o Confianza

La cuestión se plantea aquí: ¿Qué es la fe? Sencillamente, y con fuerza, `fe’ es `confianza». Personalmente, me gusta usar la palabra «confianza» siempre que sea posible, ya que simplemente me identifico mejor con ella. Muchas veces siento que la gente usa la palabra «fe» en el contexto de sonar o ser religioso, donde para mí, la palabra «confianza» tiene una connotación más fuerte de una relación íntima.

La gente a menudo mezcla una «oración de fe» con una «oración de petición». Una oración de petición es entre usted y Dios. Sí, es «pedir». Sin embargo, para muchos, a menudo es realmente demandar a Dios por un resultado particular concerniente a un asunto.

Hebreos 11:1 dice: «La fe es la sustancia de lo que se espera, la evidencia de lo que no se ve». La fe es sustancia: algo tangible, real y evidencia de cosas que uno no puede ver. Sin embargo, la confianza es todo eso también! De nuevo yo, personalmente