"Era un agente de la TSA y usted me dio de comer"

«Levántese misericordiosamente sobre nuestros corazones oscuros, y libérese de la guerra de trincheras de otro cierre del gobierno», el capellán del Senado Barry Black oró el último día del Congreso saliente a principios de año.

Tres semanas después del cierre parcial más largo del gobierno de Estados Unidos en la historia, continuó su petición ante el Señor y la legislatura el martes. «Mientras cientos de miles de trabajadores federales se preparan para otro doloroso día de pago, recuérdeles a nuestros legisladores que pueden aliviar el dolor», dijo Black, un adventista del séptimo día que ha servido como entrenador espiritual del Senado durante 15 años y durante tres cierres de gobierno.

La demora en aprobar el tercio restante del presupuesto del Congreso se presenta como un doble golpe para algunos segmentos de la población: los 800,000 empleados federales obligados a ir sin pagar, así como los de todo el país que dependen de los servicios gubernamentales financiados por el gobierno federal, desde Bancos de alimentos al transporte público, que se han reducido como resultado de la pausa en el dinero de la subvención.

Pero las iglesias, mientras se unen en oración por una solución legislativa, también han tomado medidas para apoyar a los miembros de la comunidad afectados por el estancamiento presupuestario. Aquí hay 10 lugares donde los cristianos están tratando de amar a sus vecinos sin permiso y sin sueldo:

Washington DC: Es imposible ignorar el cierre en el área metropolitana de DC, donde las iglesias han estado orando por el gobierno, sus comunidades y los suyos durante semanas. McLean Presbyterian Church en Northern Virginia ha organizado almuerzos de cierre para orar por los empleados federales afectados y sus familias durante una comida. La congregación de la Iglesia Presbiteriana en América también ha puesto a disposición su fondo de diáconos para las familias que necesitan apoyo financiero. Las congregaciones en la Conferencia de Baltimore-Washington de la Iglesia Metodista Unida ofrecieron «Furlough Fellowship», una reunión de un grupo de apoyo para empleados gubernamentales que no trabajan y han aumentado la producción en sus despensas de alimentos. La Primera Iglesia Bautista de Glenarden organizó un obsequio de comestibles para empleados gubernamentales y contratistas en el condado de Prince George, Maryland. Desde el cierre, 1 de cada 4 llamadas de asistencia proviene de un trabajador federal. «Nadie quiere estar en ese tipo de situación, pero es por eso que estamos aquí para ayudar a nuestros vecinos», dijo el portavoz de la iglesia, Sonji Joyner.

Atlanta: En Atlanta, donde se encuentra el aeropuerto más grande del país, Antioch Baptist Church se unió a los esfuerzos de la comunidad para distribuir alimentos a los trabajadores del gobierno a través del Atlanta Community Food Bank, que entregó 40,000 libras de pollo y verduras desde una estación móvil establecida por Oficinas de la TSA. Las congregaciones individuales han distribuido ofrendas a los miembros afectados, con Destiny World Church que da $ 500 a cinco miembros y New Birth Missionary Baptist que da casi $ 300 a 30 trabajadores sin contrato. El pastor senior de New Birth, Jamal H. Bryant, dijo al Atlanta Journal-Constitution que originalmente llamó a los miembros a orar por ellos, pero sintió que el Señor lo llamó para pedir una colecta en su nombre.

Alaska: La AK Joy Church de Alaska donó 180 bolsas de comestibles (arreglos para una cena de espaguetis) a los trabajadores de la TSA en el Aeropuerto Internacional Ted Stevens de Anchorage. «Se trata de generar una conversación más amplia sobre las necesidades de nuestra comunidad y los trabajadores federales», dijo Caleb Bialak, pastor principal de la congregación de las Asambleas de Dios, a su estación local de CBS. Fuera de DC, Maryland y Virginia, los estados rurales escasamente poblados de Alaska y Dakota del Sur, hogar de miles de personas empleadas por el Departamento del Interior y el Departamento de Agricultura, en realidad tienen la mayor proporción de trabajadores afectados por el cierre, según al Wall Street Journal. «Solo porque tienen un trabajo y van a recibir un pago cada vez que finalice el cierre y obtendrán todo ese pago retroactivo no significa que tengan dinero ahora», dijo la pastora principal Shayna Bialik. “Ahora es cuando necesitan comida. Ahora es cuando necesitan ayuda con las facturas «.

Alabama: Una historia importante de la generosidad de la iglesia en torno al cierre del gobierno proviene de Huntsville, Alabama, donde una sola congregación regaló $ 16,500 en tarjetas de regalo de supermercados en solo 30 minutos el jueves pasado. La Primera Iglesia Bautista de Huntsville recolectó $ 2,500 de los miembros y vació su fondo de ayuda por desastre de $ 14,000 para ayudar a algunos de los 40,000 trabajadores y contratistas federales que viven en su ciudad, cientos de los cuales se han visto obligados a ir sin trabajo. Huntsville limita con el Arsenal de Redstone del Ejército, que alberga varios programas de defensa federal, así como el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA.

San Diego: La Iglesia Promise en Chula Vista, California, lanzó un banco de alimentos para los trabajadores de TSA en el área de San Diego y ofrecerá comestibles para ellos durante todo el cierre, según KPBS. «Sé que no es fácil para ellos pedir comida», dijo Anna Alas, directora de asistencia social para la congregación de habla hispana. “Solo queremos mostrarles que estamos a favor de ellos, estamos aquí para todos, pero son empleados federales que brindan un servicio a los ciudadanos de los Estados Unidos y queremos devolverles esa información. ”

Dallas: La Iglesia Concord en Dallas reconoció a los empleados afectados durante su servicio dominical orando por ellos y ofreciéndoles apoyo: tarjetas de regalo de $ 100, alimentos de su despensa de alimentos y referencias a otros recursos en la comunidad. «Es tan difícil ver a los familiares y amigos que atraviesan esta temporada difícil cuando la política de DC afecta a los hogares de las familias», dijo Pastor Bryan Carter. «Manténgalos en sus oraciones, pero gracias, Concord, por ser la iglesia que responde a las necesidades de las personas no solo espiritualmente sino también físicamente».

Chicago: Durante el fin de semana, el Ejército de Salvación comenzó a servir comidas diarias para los agentes de la TSA en los aeropuertos internacionales Midway y O’Hare de Chicago. La división local de la iglesia ha organizado comidas para los tres turnos y continuará alimentándolas diariamente mientras el gobierno esté cerrado. «Solo es apropiado que estemos allí para apoyar a los agentes de la TSA que se aseguran de que estemos seguros durante nuestros vuelos», dijo el líder divisional Charles Smith en un comunicado. «Nos sentimos honrados de que el Departamento de Aviación de la Ciudad de Chicago nos haya permitido ingresar a los aeropuertos y servir a su personal».

Memphis: Después de descubrir que ocho miembros de Oak Grove Missionary Baptist se vieron afectados por el cierre del gobierno, el pastor Donald Johnson recolectó una oferta especial, combinada con una donación de la iglesia, para ayudar a cubrir sus cuentas. «Si sabemos que es necesario, entonces tenemos que sembrar la semilla», dijo a una estación de noticias local. La iglesia le dio $ 1,000 a cada empleado federal, muchos de los cuales trabajan para divisiones como la Seguridad Social y el Servicio de Impuestos Internos.

Nueva Orleans: La Primera Iglesia Bautista de Belle Chasse organizó una despensa de cierre del gobierno para los empleados afectados, incluidas las familias de la Guardia Costera estacionadas en el área, y continuará distribuyendo donaciones durante todo el cierre. (La Guardia Costera, ahora bajo el Departamento de Seguridad Nacional en lugar del Departamento de Defensa, es la única rama de la falta de pago militar durante el cierre).

Colorado Springs: La Iglesia New Life en Colorado Springs distribuyó bolsas de comida en sus servicios dominicales para «cualquier persona afectada por el cierre del gobierno o cualquier persona necesitada», dijo el pastor principal Brady Boyd. Cientos de familias pudieron recoger comestibles donados por la mega iglesia de 10.000 personas.


 

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