Por qué los cristianos no trabajan juntos

¿La plantación de iglesias fomenta relaciones saludables entre pastores y un espíritu de colaboración entre las iglesias locales para una misión compartida en el reino?

No a menudo.

En una ocasión, el motivo de la fundación de iglesias giró en torno al deseo de impactar a una nueva comunidad con las buenas nuevas de Jesús. Una iglesia en la ciudad reconoció que las regiones carecían de acceso al Evangelio, por lo que en lugar de pedirle a la gente que viajara por 30 minutos, decidieron establecer una iglesia saludable y autónoma en este nuevo lugar.

Pero las motivaciones para plantar iglesias no siempre son tan puras.

Hoy en día es común un mantra disfrazado espiritualmente que, en esencia, dice: «Nuestra iglesia es mucho mejor que la tuya». La plantación de iglesias no es inmune a esta arrogancia. Las plantas eclesiásticas pueden surgir de líderes insatisfechos decididos a lanzar una experiencia mejorada que solucionará los pasivos de las asambleas sagradas desaliñadas y anticuadas.

Un espíritu emprendedor cargado con este disfraz de pseudo-misionero a menudo se desvía una milla por la calle y va al mercado con una nueva marca, donde «está bien no estar bien».

Para no quedarse atrás, otro sherpa eclesiástico, impaciente por el ritmo del cambio en First Presbyterian, flanquea la entrada al nuevo centro comunitario de la ciudad con nuevos y brillantes letreros con forma de A que anuncian una nueva iglesia con un extraño nombre latino y un lema: «Este No es la iglesia de tus abuelos «.

Y la participación en el mercado de los cambios religiosos y predispuestos de la comunidad de las catedrales santas a las cafeterías de las escuelas secundarias. Pero, ¿es esto una victoria del reino?

¿Qué es una victoria del reino?

El pensamiento misionero se recalibra automáticamente para aumentar la efectividad del evangelismo, pero los remedios propuestos no deben dirigirse hacia los creyentes existentes para crear una sensación de insatisfacción eclesial. La plantación de iglesias por interrupción es siempre un juego de suma cero., dejando un rastro inquietante de carnicería a su paso.

Vale la pena reflexionar si el costo vale la pena. ¿Es realmente una ganancia para el reino que una nueva iglesia nazca mientras otra iglesia (o dos o tres) sufre y muere en el proceso?

La plantación de iglesias por interrupción es siempre un juego de suma cero.

Los líderes de las iglesias existentes tienen razón al cuestionar estas prácticas y acercarse a las nuevas iglesias con precaución. Los motivos de muchos plantadores han sido mucho menos que ideales, y muchos pastores que han trabajado durante décadas para fomentar la salud de la iglesia han sido aplastados y sus iglesias están profundamente heridas. El aire de sospecha y duda entre los líderes de la iglesia, tanto nuevos como existentes, está bien fundado.

Simplemente hay que entrar en una ciudad como un forastero para conocer la dura realidad de la división de la iglesia. Un futuro sembrador de iglesias que desee una asociación genuina y una misión de colaboración es probable que encuentre resistencia entre los pastores y miembros de la iglesia en la nueva ciudad.

A menudo, los pastores no son receptivos a las apelaciones para conversar con un nuevo sembrador de iglesias, ya sea pensando que esta persona solo quiere el apoyo financiero de la iglesia o, en un nivel más siniestro, que el nuevo sembrador simplemente quiere apaciguar la conciencia antes de destruir las iglesias en la zona.

Aquellos que estén dispuestos a reunirse darán testimonio del dolor de la plantación de iglesias que salió mal, muchas veces durante la primera conversación sobre el café. Es probable que un sembrador escuche historias de horror sobre el socavamiento del pastor, el saqueo de la iglesia y las reputaciones empañadas en iniciativas anteriores de plantación de iglesias.

Esto hace que las relaciones entre pastores sean un desafío desalentador.

Asociación pastoral

Uno podría pensar que la comunidad pastoral sería un grupo muy unido, similar a una comunidad real … bueno … Como los días de un pastor a menudo son muy oscuros, llenos de decepción, quebrantamiento y dolor, la tarea se vuelve más difícil, ya que el pastor a menudo tiene muy pocos confidentes.

Su camino diario los lleva a pastorear entre las realidades más desafiantes de nuestro mundo empapado de pecado. Es este tipo de lucha que a menudo une a otros combatientes en otros dominios, pero con demasiada frecuencia, los pastores languidecen solos.

Los pastores no solo enfrentan una situación común sino que también tienen una misión compartida. Juntos, buscan cumplir la Gran Comisión haciendo discípulos de todas las naciones. Las vastas necesidades de cualquier área, desde el centro rural hasta el centro de la ciudad, demuestran el alcance infinito de esta misión.

Combine eso con la necesidad de enviar misioneros de manera significativa a todo el mundo para asegurarse de que todas las personas tengan acceso a las noticias de Jesús, y la misión compartida se vuelva notablemente clara.

Sin embargo, en la actualidad es una bolsa mixta cuando se trata de comunidades pastorales dentro de las ciudades de América del Norte. Existen numerosas geografías donde la dura realidad es el antagonismo mutuo y la desconfianza entre los líderes espirituales.

Por la razón que sea, ya sea por experiencias ecuménicas fallidas o por un profundo dolor personal, a algunos pastores les resulta difícil alinearse para propósitos del reino más amplio. Otros simplemente están demasiado consumidos con sus propias necesidades internas para dedicar una parte de su tiempo a invertir en un movimiento compartido.

En la mayoría de los lugares de América del Norte, a menudo se encuentra la colegialidad entre los pastores, pero rara vez la solidaridad. A menudo, los pastores de la ciudad comparten una afinidad recíproca entre sí; si se ven en público, se intercambian saludos cordiales.

En la mayoría de los lugares de América del Norte, a menudo se encuentra la colegialidad entre los pastores, pero rara vez la solidaridad.

Muchos de los cafés se disfrutan entre estos líderes mientras hablan sobre los desafíos y las alegrías de su viaje pastoral. Pero las relaciones rara vez van más allá de un encuentro amistoso con la misión de colaboración.

Lo que a menudo le falta es una verdadera asociación. En el alcance de la misión, algunos pastores, en ciertas ciudades, desde Austin, TX hasta Chicago, IL, hasta Buffalo, NY, se alinean para algo más que camaradería. Reconocen la realidad de que la colaboración es una necesidad si esperan hacer una diferencia en la evangelización de América del Norte.

Por lo tanto, prohíben en oración conjunta las necesidades de la ciudad. Hacen estrategias juntos sobre los bolsillos de quebrantamiento y se esfuerzan por ver iniciativas de plantación de iglesias lanzadas en estos lugares. Trabajan juntos para iluminar las implicaciones del pecado visto en la ausencia de padres, el analfabetismo infantil, el cuidado de huérfanos y de acogida o la falta de vivienda.

A veces, predican en las iglesias de los demás o comparten una serie de enseñanzas para mostrar solidaridad en torno a la Palabra de Dios y su misión.

Algunos trabajan juntos para fomentar programas de residencia o pasantías diseñados para capacitar a la próxima generación de líderes misionales. Se planean viajes misioneros compartidos. Regiones estratégicas de todo el mundo adoptadas.

Estos fines demuestran lo que puede suceder en nuestros días cuando un grupo de líderes se alinea para la oración y la estrategia, buscando el bien común de sus geografías. Cuando los pastores dejan de ver a sus iglesias como la meta, sino como el vehículo para la meta, la colaboración del reino parece convertirse en el fruto natural.

Cuando los pastores dejan de ver a sus iglesias como la meta, sino como el vehículo para la meta, la colaboración del reino parece convertirse en el fruto natural.

Todavía hay preguntas pendientes. Las iglesias tendrán que determinar con quién y cuánto están dispuestas a apoyarse en el movimiento colectivo de Dios en sus ciudades. Un subconjunto más amplio de iglesias podrá colaborar mejor en torno a una iniciativa de la ciudad diseñada para entregar mochilas y útiles escolares a madres solteras que aquellas que podrían asociarse para plantar una nueva iglesia.

Las líneas de demarcación serán diferentes según la personalidad de los pastores, la salud de la iglesia y las necesidades misioneras de la ciudad.

Si bien la huella de los seguidores de Cristo está disminuyendo rápidamente en América del Norte, hay algunos destellos de esperanza real en la forma en que muchos de los líderes de Dios se están uniendo cada vez más en la asociación en lugar de buscar excusas para racionalizar aún más los patrones insulares.

El secuestro no ha sido nuestro amigo.

Si esperamos avanzar en la evangelización de América del Norte, la colaboración del reino tendrá que convertirse en la norma.

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